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Voluntad Anticipada

Universidad de Michigan - Hospitales y Centros Médicos

El cuidar de usted mismo y de su familia significa el tomar decisiones sobre su cuidado médico mientras su salud le permita hacerlo.

Aunque la muerte es inevitable para todos, muchos de nosotros tememos morir y por lo tanto evitamos lidiar con asuntos que tienen que ver con el final de nuestras vidas. Es importante que usted exprese por escrito sus deseos; de lo contrario, esos deseos no llegarán a conocerse y no podrán ser cumplidos. Esto podría complicar la situación más de lo necesario para sus seres queridos.

¿Qué son las directrices previas?

Las directrices previas son instrucciones escritas sobre su cuidado médico en forma de testamento vital y/o poder legal permanente. Las directrices previas tendrán efecto cuando usted ya no sea capaz de tomar decisiones.

Un testamento vital (directriz de tratamiento médico) es un documento legal. El documento declara sus deseos de mantener y/o rechazar un tratamiento en caso de que usted:

  • Tenga una enfermedad o condición que no tenga cura
  • Espera vivir por sólo algunos meses

Los testamentos vitales establecen por adelantado cuáles son sus preferencias e instrucciones específicas que deben seguir las personas que le suministran con atención médica cuando usted esté incapacitado para tomar decisiones sobre su cuidado médico. Se le conoce como "testamento vital" porque debe ser formalizado a través de su firma, como un testamento regular, pero toma efecto antes de su muerte.

Un testamento vital:

  • Especifica las medidas que usted desea que se tomen o que no se tomen para prolongar su vida cuando usted esté muriendo.
  • Podría expresar si usted desea o no que se utilicen máquinas de respiración, tubos para alimentarle, oxígeno, fluidos intravenosos u otros medicamentos.
  • Podría enumerar condiciones especificas (coma, enfermedad mortal sin esperanza de recuperación o de cura, etapas terminales de demencia) bajo las cuales las condiciones de su testamento vital tomarían efecto.

Para que un testamento vital sea legal, es necesario que haya testigos presentes al momento de ser firmado y que usted esté plenamente consciente. Los requisitos varían de estado a estado, pero usualmente el testigo NO puede ser:

  • Su familiar
  • Un acreedor o heredero de su patrimonio
  • Su doctor

Es prudente preparar su testamento vital mientras usted se encuentre sano y no cuando esté enfermo/a o en el hospital.

La mayoría de los estados tienen leyes que reconocen las directrices previas. Sin embargo, no todos los estados tienen estas leyes y por lo tanto los testamentos vitales no siempre son tomados en cuenta. Algunos estados no reconocen testamentos vitales que han sido redactados en otros estados. Por lo tanto, usted necesita conocer las leyes de su estado.

Un poder legal permanente para el cuidado médico (DPAHC por sus siglas en inglés) nombra a un miembro de su familia o a un amigo para que lleve a cabo sus deseos. Esta persona (el agente) tomará las decisiones médicas por usted cuando usted no pueda hacerlo. Algunas personas prefieren tener un DPAHC porque es más flexible que un testamento vital.

Para que su DPAHC sea legal, usted debe estar plenamente consciente al firmar. Cualquier persona con una enfermedad cerebral que empeora con el tiempo (tales como las enfermedades de Parkinson o Alzheimer) debería redactar su DPAHC en las primeras etapas de la enfermedad. El deber de su agente es el de llevar a cabo sus deseos. En los estados donde se reconocen estos documentos, las familias y los médicos no pueden anular su testamento vital o las decisiones tomadas por la persona designada como su agente en el DPAHC.

Después de firmar estos documentos, guárdelos en un lugar seguro, pero no los deposite en una caja de seguridad ya que otras personas no podrán tener acceso a los documentos cuando se necesiten. Sería una buena idea que usted discutiera sus deseos con sus amigos, familiares y con su doctor. También, usted debería entregarles copias de su testamento vital o de su DPAHC a estas personas. De esa manera, otras personas tendrían acceso a los documentos en caso de que usted no pudiera expresarse por sí mismo.

Junto con esta información, usted recibirá algunos ejemplos que le ayudarán a escribir su testamento vital, poder legal permanente y/o su Directriz de Tratamiento Médico. Pida ejemplos de estos formularios si éstos no están incluidos con esta información. Sin embargo, recuerde que sólo son ejemplos y que quizás no estén de acuerdo con las leyes de su estado.  

Partnership for Caring (Sociedad Solidaria) es una organización que provee copias gratuitas de ejemplos de "Voluntad Anticipada" aplicables a distintos estados a las personas que escriban a: Partnership for Caring, 1620 Eye Street, NW, Suite 303, Washington, DC 20006. o llamen al (800-989-WILL o al 800-989-9455). También, usted puede consultar a la página Web: http://www.partnershipforcaring.org . Su departamento de salud estatal, hospitales locales o la asociación estatal de abogados podrían informarle sobre las disposiciones específicas que se deben seguir en su estado para la elaboración de este documento. Además, podría preguntarle a su abogado acerca de las directrices previas y pedirle que redacte un poder legal permanente para su cuidado médico o un testamento vital que se ajuste a las leyes de su estado.

¿Qué sucede si una persona ya está física y mentalmente incapacitada para manejar sus asuntos?

Algunas personas de edad avanzada son incapaces de manejar sus propios asuntos a causa de su condición física o mental. Lo importante es establecer si esa persona puede entender y tomar decisiones sobre su estado médico y/o financiero. Una persona puede estar confusa en cuanto al tiempo y lugar pero aún puede entender cuáles son sus alternativas si éstas le son explicadas cuidadosamente. También es posible que una persona mayor sea capaz de tomar decisiones sobre su cuidado médico pero sea incapaz de tomar decisiones sobre sus finanzas. A menudo, se solicita a los doctores que evalúen la capacidad de un paciente, pero el doctor sólo puede hacer una evaluación médica sobre la habilidad del paciente de tomar decisiones. Una corte debe determinar si una persona es totalmente competente.

Todos los estados permiten que las cortes establezcan custodias limitadas (también conocidas como conservadurías) y custodias ilimitadas.

Una custodia limitada le permite al tutor tomar decisiones en lugar de otra persona en las áreas que la corte ha determinado que la persona está incapacitada para decidir. Este tipo de arreglo es común para el manejo de las finanzas. Alguien que haya sido calificado como incapaz para asuntos financieros, todavía puede tomar decisiones en lo que concierne a su salud.

Una custodia ilimitada elimina todos los derechos que la persona tiene para votar, para decidir dónde vivir y/o para tomar decisiones sobre sus finanzas y salud. La persona es calificada como incapaz para todos los propósitos y generalmente recibe la misma protección que un niño.

¿Cuál es el significado de "resucitar" y "no resucitar" (DNR por sus siglas en inglés)?

Si usted está en una clínica, un hospital o un asilo, es posible que se le solicite que firme una hoja con las instrucciones precisas a seguir en relación a la implementación de acciones de resucitación, también conocido como "código de acción". Este documento especifica las medidas, si alguna, que usted desea que se tomen en caso de que usted sea encontrado/a sin respiración o sin latido cardíaco. Usted puede cambiar su código de acción en cualquier momento.

La técnica de resucitación cardiopulmonar (CPR por sus siglas en inglés) fue desarrollada durante los años 60's como una manera de prevenir las muertes súbitas e inesperadas. Cuando se practica oportunamente, resulta muy efectiva contra los ataques del corazón, ahogamiento, sobredosis de drogas y otras situaciones similares. Sin embargo, CPR tiende a no ser tan efectiva en personas que sufren de enfermedades crónicas y severas o en situaciones cuando se espera que la muerte ocurra pronto.

Un código completo significa que usted desea que se haga todo lo posible para resucitarle. Esto incluye el darle compresiones de pecho, choques eléctricos, medicamentos (para reanimar su corazón) y ponerle en un ventilador (una máquina que le ayudará a respirar). Este tipo de CPR es el más efectivo, pero es menos efectivo en personas que sufren de condiciones médicas crónicas. Algunas personas piden un código limitado que es menos efectivo ya que usualmente excluye el uso de un ventilador.

Cuando se considera que CPR no sería de beneficio médico, su doctor debería explicarle por qué. En tales casos, se establece por escrito una orden de no resucitar (DNR). La orden de DNR sólo excluye el uso de CPR y no elimina otros tipos de tratamiento. Usted debe recibir toda la atención médica y de enfermería que usted necesite, aún cuando el uso de CPR no le beneficie. Durante una conversación con su doctor acerca de CPR, sería conveniente el discutir su condición médica y su plan de tratamiento.

 







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