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Cuando ocurre el rechazo social, el cerebro libera analgésicos naturales

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10 octubre, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Un verso infantil popular dice que “las piedras y los palos pueden quebrar mis huesos, pero las palabras no me lastimarán”, y supuestamente ayuda a que los niños soporten las burlas y provocaciones de sus pares. Pero un nuevo estudio indica que es mucho lo que ocurre dentro de nuestros cerebros cuando encaramos el rechazo social, y que el cerebro puede tener sus propios medios para aliviar la penuria social.

Las conclusiones, publicadas recientemente en Molecular Psychiatry por un equipo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, muestra que el sistema de analgésicos naturales del cerebro responde al rechazo social y no sólo a las lesiones físicas.

Es más: las personas con alto puntaje en un rasgo de personalidad llamado resiliencia -la capacidad humana de asumir con flexibilidad situaciones límite y sobreponerse a ellas- mostraron niveles más altos de activación de los analgésicos naturales.

El equipo, situado en el Instituto de Neurociencia Molecular y de Conducta de la UM, usó un enfoque innovador para llegar a sus conclusiones. Los investigadores combinaron el escaneo cerebral avanzado, que puede rastrear la liberación de compuestos químicos en el cerebro, con un modelo de rechazo social sustentado en las citas románticas concertadas por internet. El trabajo lo financiaron el Centro de Depresión de la UM, el Instituto Michigan para la Investigación Clínica y de Salud, la Fundación de Investigación de Cerebro y Conducta, la Fundación Phil F. Jenkins, y los Institutos Nacionales de Salud.

Los científicos centraron su atención en el sistema receptor de opioides mu en el cereebro -el mismo sistema que el equipo ha estudiado durante años en relación con la respuesta al dolor físico. Por más de una década el trabajo en la UM ha mostrado que cuando una persona siente dolor físico su cerebro libera compuestos químicos, llamados opioides, en el espacio entre las neuronas atenuando las señales del dolor.

David T. Hsu, el autor primero del nuevo artículo, dijo que la nueva investigación sobre el rechazo social surgió de estudios recientes realizados por otros investigadores y que sugieren que las sendas que se activan en el cerebro durante el dolor físico y el sufrimiento social son similares.

“Éste es el primer estudio que observó adentro del cerebro humano y encontró que el sistema opioide se activa durante el rechazo social”, dijo Hsu, profesor investigador asistente de psiquiatría. “En general se sabía que los opioides se liberan durante las situaciones de angustia social y aislamiento en los animales, pero hasta ahora no se había demostrado que eso ocurriera en el cerebro humano”.

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UM investiga el dolor en pacientes con cáncer de mama

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8 octubre, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— A muchas mujeres el cáncer de mama les deja más que una cicatriz. Casi una de cada cuatro mujeres experimentan dolor de moderado a grave por muchos años después que termina el tratamiento. En muchos casos es un tipo de dolor difícil de tratar y para el cual hay pocas o ninguna opción eficaz.

“El dolor afecta a muchas supervivientes del cáncer de mama y puede ser un efecto a largo plazo del tratamiento. Procuramos entender quién es más propensa al dolor y cómo podemos tratarlo para mejorar la calidad de vida de estas pacientes”, dijo N. Lynn Henry, profesora asistente de medicina interna en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan y especialista en cáncer de mama en el Centro Integral del Cáncer de la UM.

Henry dirige varias pruebas clínicas relacionadas con el dolor en cáncer de mama. Una observará  si el antidepresivo duloxetina, o Cymbalta, es más eficaz que un placebo en el manejo del dolor. En otro estudio las participantes se someterán a una toma de imagen por resonancia magnética (MRI) de su cerebro como asimismo a una prueba especial en la cual se aplica presión sobre la yema del dedo. Esto ayudará a que los investigadores entiendan las diferencias en la sensibilidad de las personas al dolor, observando qué partes del cerebro están más activas cuando las personas experimentan el dolor.

Otros estudios han investigado si las mujeres que se someten a diferentes tipos de tratamiento son más propensas a sufrir dolores. Por ejemplo, un estudio encontró que las mujeres que tienen quimioterapia tienen más probabilidades de experimentar dolor por el uso de inhibidores de aromatasa, un tratamiento anti hormonal.

”Sabemos que el daño nervioso periférico es común en la quimioterapia y puede causar adormecimientos, escozores y dolor. Pero quizá la quimioterapia afecta los nervios en el cerebro y la columna vertebral, no sólo los nervios periféricos en las manos y los pies”, dijo Henry.

Un estudio anterior, encabezada por Ellen Lavoie Smith  mostró que la duloxetina puede ayudar en el tratamiento de los dolores en las manos y los pies que resultan de la neuropatía periférica causada por la quimioterapia.

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Amplio estudio del ADN señala un nuevo objetivo para los medicamentos cardiacos y un papel clave de los triglicéridos

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7 octubre, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— La búsqueda global de genes que influyen en el riesgo de enfermedad cardiaca ha descubierto 157 cambios en el ácido desoxirribonucleico humano que alteran los niveles del colesterol y otras grasas sanguíneas, un descubrimiento que podría conducir a nuevos medicamentos.

Cada uno de los cambios apunta a genes que pueden modificar los niveles de colesterol y otras grasas en la sangre y son objetivos potenciales para los medicamentos. Muchos de los cambios señalan a genes que antes no se habían vinculado con las grasas sanguíneas, llamadas lípidos. Un número sorprendente de las variaciones, asimismo, aparece asociado con la enfermedad de las arterias coronarias, la diabetes tipo 2, la obesidad y la alta presión sanguínea.

La investigación también muestra que los triglicéridos, otro tipo de lípido sanguíneo, desempeñan en las enfermedades cardiacas un papel más grande que el considerado hasta ahora.

Los resultados, que se publican en dos artículos que aparecen simultáneamente en las revista Nature Genetics, provienen del Consorcio Global de Genética de Lípidos (GLGC por su sigla en inglés), un equipo mundial de científicos que compartieron la información genética y clínica de más de 180.000 personas de muchos países y raíces étnicas.

El análisis de los datos combinados lo encabezó un equipo de la Escuela de Medicina y de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. Los científicos usaron avanzadas técnicas de computación y estadística para examinar las variaciones genéticas que modifican los niveles de lípidos en la sangre.

Los resultados incrementan en más de un tercio el número total de variantes genéticas vinculadas con los lípidos sanguíneos. Todas las variantes, menos una, asociadas con los lípidos sanguíneos están cerca de los tramos del ADN que codifican las proteínas.

“Estos resultados nos dan sesenta y dos calves nuevas acerca de la biología de lípidos y más sitios para inspeccionar”, dijo Cristen Willer, profesora asistente de medicina interna, genética humana y medicina computacional, y bioinformática en la Escuela de Medicina de la UM. “Una vez que dediquemos buen tiempo para entender estas claves, tendremos una comprensión mejor de la biología de lípidos y las enfermedades cardiovasculares y, potencialmente, nuevos objetivos para el tratamiento”.

Pero Gonçalo Abecasis, profesor de la Escuela de Salud Pública de la UM, advierte que se requerirá más trabajo para estudiar los genes implicados y para encontrar y probar los medicamentos que podrían afectarlos. El enfoque de “ciencia abierta” del consorcio incluirá la publicación de más detalles por internet para que otros investigadores los usen, gratuitamente, en procura de esa meta.

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Cómo se cementan las conexiones de células cerebrales temprano en la vida

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24 septiembre, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Cuando nacimos nuestro cerebro no estaba muy bien organizado. Cada célula cerebral se comunica intensamente con las células cercanas y envía y recibe señales por medio de conexiones llamadas sinapsis.

Pero a medida que crecemos y aprendemos las cosas se estabilizan un poco más. Las sendas cerebrales que nos servirán para toda la vida empiezan a organizarse, y las sinapsis menos activas e ineficientes se apagan.

¿Pero por qué y cómo ocurre esto? Y ¿qué ocurre cuando no esto no sucede normalmente? Una nueva investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan podría ayudar en la explicación.

En un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience un equipo de neurocientíficos de la UM da cuenta de importantes conclusiones acerca de cómo las células cerebrales, llamadas neuronas, mantienen sus conexiones más activas con otras células, al tiempo que caen en lapso otras sinapsis.

Específicamente demostraron que la proteína SIRP alfa, que se encuentra en la superficie de varias células en todo el cuerpo, al parecer desempeña un papel clave en el proceso de cimentación de las conexiones sinápticas más activas entre las células del cerebro. La investigación, que se hizo en cerebros de ratones, recibió financiación de los Institutos Nacionales de Salud y varias fundaciones.

Las conclusiones fortalecen el entendimiento del desarrollo básico del cerebro, y podrían ayudar en el tratamiento de condiciones como el autismo, la esquizofrenia, la epilepsia y las discapacidades intelectuales todas las cuales tienen cierta base en una función sináptica anormal.

“Para que el cerebro funcione realmente necesitamos mantener las conexiones más activas y más eficientes”, dijo el autor senior Hisashi Umemori, un profesor investigador asistente en el Instituto de Neurociencia Molecular y de la Conducta en la UM, y profesor asistente de química biológica en la Escuela de Medicina. “Por eso durnte el desarrollo es crucial el establecimiento de conexiones eficientes y la eliminación de las inactivas. Hemos identificado un mecanismo molecular clave que el cerebro usa para estabilizar y madurar las conexiones más activas”.

Umemori señaló  que las nuevas conclusiones acerca de la proteína SIRP Alfa surgen directamente del trabajo previo sobre la competencia entre las neuronas que permite que las más activas se conviertan en parte de las sendas y circuitos. (Lea más acerca de esta investigación).

El equipo sospechó  que debía haber alguna clase de señal entre las dos células a cada lado de cada sinapsis, algo que cause que las sinapsis más activas se estabilicen. Y los investigadores se propusieron averiguar qué era.

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13 septiembre, 2013

ANN ARBOR, Michign.— El tratamiento para un problema común del sueño puede ayudarle más allá de que consiga dormir mejor: puede ayudarle también a que luzca mejor a largo plazo, según un nuevo estudio de investigación del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan y la Universidad Tecnológica de Michigan.

Las conclusiones no se limitan a “parecer adormilado” después de una trasnochada, o con la mirada despejada después de una noche de buen descanso.

Es la primera vez que los investigadores han comprobado una mejoría específica en la apariencia facial después de un tratamiento, en la casa, para la apnea del sueño, una condición que se caracteriza por los ronquidos y las interrupciones de la respiración. La apnea del sueño afecta a millones de adultos -en su mayoría sin diagnóstico- y les pone en un riesgo mayor de problemas relacionados con el corazón y de accidentes durante el día.

Los investigadores, que emplearon una técnica refinada de “mapa del rostro” usada por los cirujanos habitualmente, y un panel de calificadores de apariencia independientes, detectaron cambios en veinte pacientes con apnea, de edad mediana, en tan solo dos meses después que empezaron a usar un sistema llamado CPAP que les ayuda a respirar mejor durante el sueño y a superar la sueñera crónica.

El neurólogo del sueño Ronadl Chervin, director del Centro de Trstornos del Sueño en la UM, encabezó el estudio financiado por la Fundación Memorial Couvault para la Investigación de los Trastornos del Suelo, y publicado en la revista Journal of Clinical Sleep Medicine.

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Aumenta elección de tratamientos avanzados, en hombres con bajo riesgo de morir por su cáncer de próstata

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26 Junio, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Las opciones de tratamiento avanzado pueden ofrecer poco o ningún beneficio a los hombres con riesgo bajo de morir por su cáncer de próstata, pero aún así más y más pacientes optan por esos procedimientos.

Un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer, de la Universidad de Michigan, examinó los datos de Medicare entre 2004 y 2009 sobre hombres con cáncer de próstata cuya enfermedad era de bajo riesgo o aquellos que tenían un riesgo algo de morir por otras causas. Los investigadores encontraron que estos hombres cada vez más se someten a opciones de tratamiento avanzadas como la radioterapia de intensidad modulada y la prostatectomía por robot.

El estudio encontró que entre los hombres con enfermedad de bajo riesgo el uso de tratamientos avanzados aumentó del 32 por ciento al 44 por ciento. Igualmente entre los hombres con elevado riesgo de muerte por otras causas aparte del cáncer el uso de estos procedimientos ha subido del 36 por ciento al 57 por ciento.

Los resultados del estudio, que se publicó hoy en la revista Journal of the American Medical Association, indican que está aumentando el potencial de tratamiento excesivo del cáncer de próstata aunque hay un conocimiento mayor acerca de la naturaleza a veces indolente de la enfermedad, dijo el autor senior Brent Hollenbeck, profesor asociado de Urología en la UM.

Los pacientes sometidos a los tratamientos más agresivos en lugar del manejo más conservador que consiste en la observación y la espera, tienen más probabilidades de experimentar los efectos secundarios y los problemas de calidad de vida de largo plazo que resultan de esos tratamientos, añadió Hollenbeck.

“Aun en un período de mayor conciencia acerca de los tratamientos excesivos parece que el uso de estas tecnologías ha ganado popularidad”, dijo Hollenbeck. “Estos procedimientos no sólo ofrecen beneficios limitados para este grupo de pacientes, en términos de supervivencia, sino que además son significativamente más costosos que las opciones de tratamiento previas, lo cual amplifica las implicaciones económicas del tratamiento excesivo potencial”.

Hollenbeck indicó  que hay varias dinámicas que pueden explicar estas conclusiones. Los pacientes y los médicos a veces prefieren no en embarcarse en un plan de tratamiento de observación cuando un procedimiento avanzado puede curar la enfermedad. Adicionalmente el estrés y la ansiedad de vivir con el cáncer pueden ser abrumadores para algunos pacientes.

“Si bien estas preocupaciones son válidas los resultados de los hombres con enfermedad de bajo riesgo que siguen un plan de manejo con observación, en lugar del tratamiento con procedimientos, también están bien establecidos”, añadió Hollenbeck. “Además los incentivos financieros para hacer esos procedimientos, mediante cosas como el reembolso de tarifa por servicio, bien pueden ser simplemente demasiado fuertes como para ignorarlos”.

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Sólo un tercio de padres y madres cumplen todo el tiempo las directivas de los médicos para sus niños

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18 marzo, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Los pediatras regularmente dan consejo a los padres y medres de los niños durante las visitas de control de salud, pero una nueva encuesta de la Universidad de Michigan encontró que muchos no siguen las sugerencias de los médicos.

Sólo un tercio de los padres y madres (el 31 por ciento), dice que siguen todo el tiempo los consejos de quienes cuidan de la salud de sus hijos, según la Encuesta Nacional de Salud Infantil, más reciente, del Hospital C.S. Mott de Niños de la Universidad de Michigan. El trece por ciento dice que siguen sólo ocasionalmente los consejos del profesional de la salud.

Las madres y los padres en los hogares con ingresos más bajos (menos de 60.000 dólares anuales) fueron dos veces más propensos a decir que siguen sólo ocasionalmente los consejos del médico (17 por ciento), comparados con los padres y madres en hogares con ingresos más altos (8 por ciento). Las madres y los padres negros e hispanos son dos veces más propensos a seguir los consejos del médico sólo ocasionalmente (22 y 18 por ciento, respectivamente) comparados con las madres y padres blancos (9 por ciento).

La mayoría de los parientes (56 por ciento) dijo que siguen los consejos del médico “la mayoría de las veces”.

Se les pidió a las madres y los padres que eligieran las áreas en las cuales son más propensos y menos propensos a seguir el consejo del profesional de la salud. Entre las familias que siguen sólo ocasionalmente el consejo del profesional, los puntos en los que tienen más probabilidades de seguir los consejos son nutrición, la visita al dentista, y el uso de los asientos para niños en el automóvil.

Por contraste estos padres y madres son menos propensos a seguir los consejos sobre la disciplina (40 por ciento), la hora para que los niños se vayan a dormir (18 por ciento), y las horas en que miran televisión (13 por ciento).

“Durante las visitas de control de la salud los proveedores de cuidado de la salud dan a las madres, los padres y otras personas responsables sus consejos para mantener a los niños sanos y protegidos. Esta encuesta indica que muchos de estos parientes no atienden a esos consejos de forma coherente, lo cual pone a los niños en riesgo de problemas de salud duraderos”, dijo Sarah J. Clark, Directora Asociada de la Unidad de Evaluación e Investigación de Salud Infantil (CHEAR por su sigla en inglés) en la Universidad de Michigan, y Directora Asociada de la Encuesta Nacional de Salud Infantil.

Clark dice que muchos de los peligros principales para la salud de los niños están vinculados estrechamente al comportamiento de padres y madres. Por ejemplo se ha vinculado la obesidad infantil con el hecho de que las familias permiten el consumo excesivo de bebidas endulzadas con azúcar y dejan que los niños pasen mucho tiempo mirando la televisión. El síndrome de muerte infantil repentina está vinculado con que se ponga a los bebés a dormir boca abajo.

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Tras accidente cerebrovascular cada minuto cuenta: un médico de la UM colabora en la actualización de las recomendaciones nacionales

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28 febrero 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Desde que el momento en que una persona empieza a experimentar los síntomas de un accidente cerebrovascular, el reloj corre.

Cada minuto que pasa puede marcar una diferencia en la recuperación de su cerebro, sus brazos, sus piernas, el habla o la capacidad para pensar.

Ahora las nuevas recomendaciones nacionales para el tratamiento del ictus cerebral, entre cuyos autores se cuenta un miembro del Programa Integral de Infarto de la Universidad de Michigan, dejan bien claro cuánto cuenta cada minuto. También definen un papel para todos los tipos de hospitales en el tratamiento de las emergencias por infarto, incluidos los hospitales comunitarios del tipo incorporado a un reciente estudio de la UM sobre la atención del accidente cerebrovascular.

Las normas de la Asociación Estadounidense del Infarto se publican en la revista Stroke de la Asociación Cardiaca Estadounidense. Los autores incluyen a Phillip Scout, médico de emergencias en la UM y miembro del Programa Integral de Infarto de la UM.

Aquí, algunos datos clave:

  • 90 por ciento – es la proporción de víctimas de ataque cerebral cuyos síntomas son consecuencia de coágulos que obstruyen los vasos sanguíneos en el cerebro por lo cual son candidatos potenciales para tratamiento con anticoagulantes si llegan al hospital a tiempo.
  • 9-1-1 – es el número telefónico al que debe llamarse de inmediato cuando una persona o alguien que esté cerca empiece a experimentar síntomas de accidente cerebrovascular, de manera que el paciente pueda llegar a un centro hospitalario de infarto tan pronto como sea posible.
  • 4,5 horas – es el máximo de horas que pueden pasar entre el inicio de los síntomas de infarto y el comienzo del tratamiento con disolventes de coágulos (llamado tPA). Muchos pacientes demoran en buscar asistencia con lo cual pierden minutos preciosos.
  • 2 millones – el número aproximado de células del cerebro (neuronas) que se pierden con cada minuto de demora en el restablecimiento del flujo sanguíneo después de un infarto. Lo mejor es el tratamiento cuanto antes.
  • 60 – el número de minutos entre el momento en que una víctima típica de ataque cerebral llega al hospital y el momento en que recibe tratamiento para disolver un coágulo en su cerebro. Este “tiempo entre la puerta y la aguja” incluye el tiempo que se requiere para el uso de escáneres de cerebro que indique si el ictus cerebral se debe a un coágulo o a una hemorragia.
  • 4 – el número de letras en la palabra inglesa FAST (rápido) que es una manera fácil de recordar los indicios repentinos de un infarto
    • F (face dropping) el rostro desencajado. ¿Aparece un lado del rostro flácido o sin sensibilidad?
    • A (arm weakness) debilidad en el brazo. ¿Se debilita un brazo o una pierna?
    • S (speech difficulty) dificultad en el habla. ¿Habla de forma confusa, es difícil entenderle?
    • T (time) tiempo. Es tiempo de llamar al 9-1-1 y de ir al hospital de inmediato.

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Un estudio de la UM cuestiona la noción del uso de herceptina sólo para el cáncer de mama positivo de HR2

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28 febrero 2013

ANN ARBOR, Michigan.— Una nueva investigación del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan encontró que la proteína HER2 desempeña un papel aún en los cánceres de mama que, tradicionalmente, se clasificarían como HER2 negativos, y que el medicamento herceptina, que actúa sobre la HER2, puede tener un papel aún más amplio para el tratamiento del cáncer de mama y la prevención de su propagación.

Un estudio reciente, que se sustenta en un nuevo análisis de datos viejos encontró que algunos tumores fueron clasificados, incorrectamente, como HER2 positivos y como resultado esas mujeres recibieron el  herceptina de manera complementaria. Y como consecuencia se beneficiaron del tratamiento tanto como una mujer con un cáncer realmente HER2 positivo.

“Ahora proporcionamos una explicación molecular para el descubrimiento sorprendente de que el adyuvante hereceptina benefició a algunas mujeres con cáncer de mama HER2 negativo. Si esto se confirma en las pruebas clínicas podría alterar nuestro enfoque del tratamiento del cáncer de mama”, dijo el autor del estudio Max. S. Wicha, profesor distinguido de oncología y director del Centro Integral del Cáncer de la UM.

Los investigadores habían demostrado antes que la HER2 desempeña un papel importante en las células madre del cáncer, el pequeño número de células en un tumor que alimenta su crecimiento y propagación. Estas células representan del 1 al 5 por ciento de todas las células en un tumor. Son resistentes a la quimioterapia actual y los tratamientos con radiación, pero dado que expresan la proteína HER2 son afectadas eficazmente por la herceptina.

Además los investigadores, en este nuevo estudio, encontraron que en los tumores clasificados como HER2 negativos, los niveles de HER fueron más altos en metástasis de hueso comparados con el tumor de mama primario. El hueso es el sitio más frecuente donde se propagan el cáncer de mama.

Los investigadores administraron la herceptina a ratones con estas lesiones de hueso y encontraron que era más eficaz cuando se administró temprano, es decir ucando los tumores eran pequeños o meras micrometástasis. En estos casos la herceptina impidió casi completamente el crecimiento de los tumores. Cuando se administró el compuesto más tarde después que los tumores se habían establecido, tuvo poco efecto.

“Hemos demostrado que el microambiente del hueso induce la expresión de la HER2 en estos tumores. Si la herceptina puede afectar la micrometástasis en el hueso, entonces la administración a las pacientes antes de que se desarrolle la metástasis podría ayudar a reducir la recurrencia del tumor”, dijo el autor del estudio Hasan Korkaya, profesor investigador asistente de medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM.

Las implicaciones de este hallazgo son que necesitamos tratamientos del cáncer que afecten el pequeño número de células madre del cáncer además de las quimioterapias tradicionales que eliminan la mayor parte de las células del tumor. Esto significa que no es suficiente el fijarse en si el tumor se achica para determinar si el tratamiento tendrá un beneficio de largo plazo.

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Descubren el papel de un gene en artritis reumatoide y el descubrimiento facilita el camino para nuevos tratamientos

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24 enero, 2013

ANN ARBOR, Mich. —Una investigación de la Universidad de Michigan muestra nuevos causas por la que algunas personas tienen más probabilidades de padecer de artritis reumatoide, lo que pavimenta el camino para la búsqueda de nuevos tratamientos para la artritis y otras enfermedades autoinmunes.

La nueva investigación de la Universidad de Michigan muestra como un grupo específico de genes trabaja detrás del escenario para activar las células destructoras de huesos que causan artritis reumatoide severa,  una condición debilitante que afecta a millones de personas.

“Creemos que este descubrimiento puede ser relevante en nuestro entendimiento sobre el porque ciertos genes están vinculados con mayores riesgos de artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes– un vínculo que ha sido un misterio durante décadas” dice el autor principal del estudio  Joseph Holoshitz, M.D., professor Medicina Interna y Co Director de Investigación en la división de Reumatología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan.

“Esperamos que esta mejora en el entendimiento abra las puertas para el diseño de fármacos para tratar esta enfermedad debilitante y enfermedades autoinmunes en general”, dijo el investigador.

El artículo se publicó en el  Journal of Immunology ay fue destacado en Nature Reviews Rheumatology.

La Artritis Reumatoide es un desorden inflamatorio crónico que daña las cubiertas de las articulaciones y causa erosión ósea, deformidad de las articulaciones y discapacidad. La enfermedad es un desorden autoinmune que se caracteriza por el sistema inmune del cuerpo que ataca equivocadamente los tejidos del cuerpo.

Los investigadores han estudiado durante mucho tiempo  el porqué algunas versiones de un grupo heredado de genes conocido como  “antígeno leucocitario humano” (HLA) están asociados con trastornos autoinmunes. Un subconjunto de estos genes HLA,  que codifica una secuencia de proteína llamada “etítopo compartido” representa el mayor factor de riesgo genético para la susceptibilidad y gravedad de la artritis reumatoide.
Sin embargo, hasta ahora, la razón de este fuerte vínculo no está claro.

Una teoría común en el área ha sido que el vínculo entre ciertos genes HLA y enfermedades autoinmunes es el resultado de la identificación errónea de tejido del cuerpo como ajeno –  haciendo del cuerpo el blanco del sitema inmunológico e iniciando un autoataque de tejidos, lo que resulta en la enfermedad.

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Familias impertérritas ante el uso inapropiado de analgésicos narcóticos por parte de los niños

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23 enero, 2013

ANN ARBOR, Michigan.— A pesar de los datos sobre las tasas crecientes sobre el abuso y las sobredosis de medicamentos analgésicos narcóticos entre todos los grupos de edad, en una nueva encuesta de la Universidad de Michigan la mayoría de los padres y madres dijo que no están muy preocupados por el uso inapropiado de estos medicamentos por parte de los niños y los adolescentes.

Además las familias mostraron poco respaldo para las medidas que contrarresten el abuso de medicamentos como Vicodin u Oxycontin, según la más reciente Encuesta Nacional de Salud Infantil del Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan.

En términos generales el 35 por ciento de los padres y madres mostró mucha preocupación por el uso inapropiado de los medicamentos para el dolor por parte de niños y adolescentes en sus comunidades; sólo uno de cada cinco padres y madres (el 19 %) mostró mucha preocupación por el uso inapropiado de medicamentos para el dolor dentro de sus propias familias. Los padres negros (38 /) y los padres hispanos (26 %) son más propensos que los padres blancos (13 %) a estar muy preocupados por el uso inapropiado de medicamentos narcóticos para el dolor en sus propias familias.

La encuesta, asimismo, confirmó que los medicamentos con receta para el dolor son comunes en los hogares de Estados Unidos donde hay niños. El 35 por ciento de los padres y madres indicó que, en los últimos cinco años habían recibido al menos una receta de medicamento para el dolor para sus niños: la mitad de estas recetas cubrió un medicamento narcótico. Dos tercios (66 %) habían recibido al menos una receta de medicamento para el dolor para sí mismos u otro adulto en el hogar.

Los datos nacionales indican que el número de muertes por sobredosis de medicamentos, atribuidas a los medicamentos narcóticos para el dolor, es mayor que la cifra de muertes por sobredosis de heroína y cocaína combinadas. Sin embargo casi la mitad de los padres y madres en esta encuesta no apoya un requisito de que devuelvan al médico o a la farmacia los medicamentos no usados. Sólo el 41 por ciento está a favor de una política que requeriría una consulta con el médico para obtener más dosis de medicamentos narcóticos para el dolor.

“Los cálculos recientes indican que uno de cada cuatro alumnos en el último año de la escuela secundaria ha usado alguna vez un medicamento narcótico para el dolor. Sin embargo las familias quitan importancia a los riesgos de los medicamentos narcóticos para el dolor porque son recetados por un médico”, dijo Sarah, J Clark, Directora Asociada de la Unidad de Evaluación e Investigación de Salud Infantil (CHEAR por su sigla en inglés) en la Universidad de Michigan, y Directora Asociada de la Encuesta Nacional de Salud Infantil.

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Niños con alergia a los huevos pueden recibir la vacuna contra la gripe

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22 Enero 2013

Los niños con alergia a los huevos pueden recibir la vacuna contra la gripe, según un estudio de la UM

ANN ARBOR, Michigan.— Los niños alérgicos a los huevos, incluidos aquellos con un historial de anafilaxis a los huevos, pueden recibir sin problemas una dosis única de la vacuna estacional contra la gripe, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

Históricamente los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) han recomendado que no se administre la vacuna estacional de la gripe a los niños que son alérgicos a los huevos. La investigación reciente conducida en la Universidad de Michigan y otras partes ayudó a modificar esta recomendación en 2011 de manera que la advertencia de cautela se justifica sólo en aquellos casos con una grave alergia a los huevos.

El nuevo estudio, publicado en la revista Annals of Allegry, Asthma and Immunology¸ trae buenas noticias para los niños que han tenido alergia grave a los huevos, dada la prevalencia de la gripe este año. En el estudio, ninguno de los niños con alergias graves a los huevos desarrolló una reacción alérgica después de haber recibido la vacuna, dijo Matthew Greenhawt, autor principal del estudio y profesor asistente de alergia e inmunología en el Hospital C.S. Mott de Niños de la Universidad de Michigan.

“La vacuna contra la gripe se cultiva en huevos de gallina embrionados y contiene cantidades residuales de ovalbumina, un importante alérgeno de los huevos. Esto ha causado, históricamente la preocupación acerca de la conveniencia de administrar la vacuna a los niños con alergia a los huevos”, indicó Greenhawt. “Pero este estudio muestra que esos niños, todos los cuales habían tenido una anafilaxis o reacción alérgica grave a los huevos, pueden tolerar la vacuna. Esto es importante porque sabemos que es crucial que los niños reciban la vacuna para evitar la gripe, especialmente este año cuando hemos visto tal incremento en el número y la gravedad de los casos. Los beneficios superan a los peligros”.

La gripe tipo A es responsable cada año por la hospitalización de unos 21.156 niños menores de cinco años de edad. Los CDC informan que la actividad de la gripe es ahora alta y se ha extendido ampliamente en el país. En la semana del 6 de enero treinta Estados y la Ciudad de Nueva York daban cuenta de elevada actividad. Para el 12 de enero el número total de muertes pediátricas relacionadas con la gripe era de 29 en la estación del 2012-13. Al menos uno de cada tres niños con alergia a los huevos padece asma, y este grupo es particularmente susceptible a la gripe.

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Problemas cognitivos en mujeres con cáncer de mama

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7 diciembre, 2012

SAN ANTONIO, Texas.— Las mujeres sometidas a quimioterapia que experimentas problemas cognitivos, a los cuales comúnmente se describen como “cerebro en quimio”, mostraron alteraciones en sus respuestas neurocognitivas antes de que empezara el tratamiento, según datos presentados en el Simposio 2012 San Antonio de Cáncer de Mama CTRC-AACR, del 4 al 8 de diciembre.

Bernardine Cimprich, profesora asociada emérita en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan y sus colegas encontraron que los problemas neurocognitivos y la fatiga, previos al tratamiento, eran contribuyentes clave en los efectos cognitivos que a menudo se atribuyen a la quimioterapia.

“Por mucho tiempo las mujeres en tratamiento para el cáncer de mama han dado cuenta de problemas cognitivos como dificultades para pensar con claridad, para recordar cosas y para llevar a cabo sus tareas y otras responsabilidades, lo cual hemos atribuido a la quimoterapia o el ‘cerebro en quimio’”, dijo Cimprich, investigadora en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan. “La investigación ha mostrado que esos problemas sí ocurren en algunas mujeres durante la quimioterapia, pero todavía no entendemos cuáles son las causas subyacentes”.

Cimprich y sus colegas razonaron que la demanda mental y el estrés de un diagnóstico de cáncer de mamas podrían desempeñar un papel en esos problemas cognitivos tempranos. Los investigadores probaron las respuestas neurocognitivas usando la imagen funcional por resonancia magnética (fMRI) en 28 mujeres que recibieron quimoterapia, 38 que recibieron radioterapia y 32 mujeres sanas en el grupo de control. Antes del tratamiento y un mes después del tratamiento las participantes realizaron una tarea verbal de memoria en funcionamiento con niveles variados de demanda para el control cognitivo durante el escaneo con fMRI. Asimismo informaron sobre la fatiga.

Las mujeres sometidas a quimioterapia dieron cuenta de un nivel significativamente más alto de fatiga y se desempeñaron con menos acierto en las pruebas cognitivas antes del tratamiento y un mes después del tratamiento. Además con el paso del tiempo dieron cuenta de mayor fatiga relacionada con un desempeño más deficiente en las pruebas y más problemas cognitivos.

Las imágenes cerebrales durante el tratamiento mostraron una reducción de funciones en las regiones necesarias para el desempeño de la tarea en ambos grupos de pacientes comparadas con las mujeres en el grupo de control, y se observaron más problemas en las mujeres que aguardaban la quimioterapia. Las mujeres que tuvieron menos éxito en involucrar a las regiones cerebrales necesarias para la tarea antes del tratamiento fueron las que tuvieron mayores probabilidades de sufrir más fatiga con el paso del tiempo, fuera cual fuera el grupo en tratamiento.

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La mayoría de las mujeres a quienes se practica una mastectomía doble no la necesita, según un estudio de la UM

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27 noviembre, 2012

ANN ARBOR, Michigan.—Aproximadamente el 70 por ciento de las mujeres a quienes se les extirpó ambos pechos después de un diagnóstico de cáncer de mamas tuvo esa operación a pesar de un riesgo muy bajo de desarrollar el cáncer en el pecho sano, según una nueva investigación del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

Los estudios recientes han mostrado un aumento de las mujeres con cáncer de mama que eligen esta cirugía más agresiva, denominada mastectomía contralateral profiláctica, lo cual plantea cuestiones acerca del posible tratamiento excesivo de estas pacientes.

El estudio encontró  que el 90 por ciento de las mujeres que tuvo cirugía para la remoción de ambos pechos mostraba mucha preocupación acerca de la recurrencia del cáncer. Pero, para la mayoría de las mujeres, el diagnóstico de cáncer en un pecho no aumenta la probabilidad de que el cáncer de mama recurra en el otro pecho.

“Aparentemente las mujeres usan la preocupación sobre la recurrencia del cáncer para elegir la mastectomía contralateral profiláctica. Esto no tiene sentido porque la remoción del pecho no afectado no reducirá el riesgo de recurrencia en el pecho afectado”, dijo Sarah Hawley, profesora asociada de medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM.

Hawley presentará  sus conclusiones el 30 de noviembre en el Simposio de Caludad del Cuidado en la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica.

Las autoras del estudio observaron a 1.446 mujeres que habían sido tratadas por cáncer de mama y no habían tenido una recurrencia. Encontraron que el 7 por ciento había tenido la remoción quirúrgica de ambos pechos. Entre las mujeres que habían tenido una mastectomía, casi una de cada cinco había tenido una mastectomía doble.

Además de preguntarles sobre el tipo de tratamiento, las investigadoras inquirieron acerca de las indicaciones clínicas para una mastectomía doble, incluido el historial familiar de cáncer de mama y cáncer de ovario, y los resultados de cualquier prueba genética.

Las mujeres con historial familiar de dos o más miembros inmediatos de la familia (madre, hermana, hija) con cáncer de pecho u ovario, o con una prueba genética positiva para mutaciones en los genes BRCA1 ó BRCA2 pueden recibir la recomendación de que consideren la remoción de ambos pechos porque tienen un riesgo elevado de desarrollo de un nuevo cáncer en el otro pecho. Pero las mujeres sin tales indicadores tienen muy pocas probabilidades de desarrollar un segundo cáncer en el pecho sano.

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¿Atenúa la maternidad los efectos de la cocaína?

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15 octubre, 2012

NEW ORLEANS.— Las ratas madre responden a la cocaína de manera muy diferente que las ratas que jamás han tenido cría, según una nueva investigación en la Universidad de Michigan, U-M que observó tanto la conducta como la química cerebral.

Las conclusiones bien podrían a echar los cimientos para tratamientos de la adicción humana más adecuados a cada individuo, sobre la base de una comprensión científica de la manera en que el género, las hormonas y la experiencia de vida afectan el uso de la droga.

En una presentación oral ante la reunión de la Sociedad para Neurociencia, la investigadora de la UM, Jennifer Cummings, resumió las conclusiones de experimentos con ratas realizados en el Instituto de Neurociencia Molecular y de la Conducta, que es parte de la Escuela de Medicina de la UM. Cummings trabajó con Jill Becker, del Departamento de Psicología.

Las investigadoras identificaron diferencias claras en la intensidad con la que reaccionaron a la droga los “centros del placer” en las ratas madre comparadas con las ratas que no habían parido. Los cerebros de las ratas madre liberaron menos cantidades de un químico llamado dopamina que ayuda a causar el “vuelo” de la cocaína.

Asimismo encontraron una interacción con el estrés: las ratas madre expuestas a períodos de creciente estrés no estaban dispuestas a trabajar por una dosis de cocaína tan duro como las ratas que jamás habían parido o como las madres que no habían estado expuestas al estrés, aún cuando las madres estresadas mostraron una tendencia creciente a usar cocaína cuando era fácil conseguirla.

Tomadas en conjunto las conclusiones sugieren que la experiencia de ser madre altera la respuesta general de la hembra a la cocaína, lo cual añade complejidad a la cuestión de cuál es el mejor tratamiento para la adicción.

“Si bien no hemos identificado todavía un mecanismo que explique estas diferencias sí  sugieren que el sistema de recompensa y los circuitos cerebrales afectados por la cocaína son modificados por la experiencia maternal”, dijo Cummings, investigadora en MBNI y una ex becaria doctorada en el laboratorio de Becker. “El paso siguiente es determinar la forma en que factores tales como los cambios hormonales en el embarazo y la maternidad temprana, y cómo la experiencia del cuidar de crías, pueden contribuir de manera diferente a esta respuesta”.

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Descubren que dos mutaciones de gen causan el cáncer adrenal

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10 Septiembre 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Dos mutaciones genéticas diferentes cooperan para inducir el cáncer adrenal según un estudio nuevo de investigadores en el Centro Integral del Cáncer ce la Universidad de Michigan y la Universidad de Sao Paulo en Brasil.

El descubrimiento proporciona nuevas claves de este tipo de cáncer raro y mortal, y los investigadores esperan que lleve a tratamientos mejores enfocados en ambas mutaciones.

Cada año unas seiscientas personas en Estados Unidos tienen un diagnóstico de cáncer adrenal. Típicamente se le diagnostica en las etapas avanzadas cuando ya casi no hay probabilidades de una supervivencia más allá de los cinco años.

"Dado que el cáncer adrenal es tan raro ha sido un problema encontrar a pacientes suficientes que puedan dar muestras de tejido para la investigación. Solo mediante la colaboración podemos hacerlo", dijo el autor senior del estudio Gary Hammer, titular de la cátedra Millie Schembechler de Cáncer Adrenal en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

La asociación entre la UM y la Universidad Sao Paulo ha permitido que los investigadores recolectaran muestras de tejido de 118 personas con tumores adrenales benignos o cancerosos.

"Nuestra meta es entender estos tumores y los genes que son actores decisivos de manera que podamos desarrollar los tratamientos que extiendan las vidas de los pacientes", dijo Hammer.

En el estudio de las muestras de tejido adrenal tanto benigno como canceroso los investigadores encontraron aberraciones en dos sendas genéticas: la beta catenina, y el factor de crecimiento insulínico tipo 2 (IGF-2 por su sigla en inglés). Los tumores benignos mostraron un porcentaje más alto de mutaciones en la beta catenina, pero la regulación excesiva del IGF-2 fue rara. Por el otro lado la mayoría de los cánceres adrenales exhibían una regulación elevada del IGFG-2. Los cánceres que también tenían una mutación beta catenina aparecieron asociados con una enfermedad de alto grado y una peor tasa de supervivencia, en comparación con los tumores que sólo tenían una regulación elevada del IGF-2.

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Los niños que no hacen ejercicio físico son el mayor problema de salud infantil en Estados Unidos, según los adultos

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20 Agosto, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Los adultos en todo Estados Unidos consideran que la falta de ejercicio físico es la mayor preocupación acerca de la salud de los niños en 2012, según una nueva Encuesta de Salud Infantil del Hospital C.S. Mott de Niños, de la Universidad de Michigan.

University of Michigan C.S. Mott Children’s Hospital National Poll on Children’s Health.

En la lista anual de los diez problemas mayores en la encuesta se preguntó a una muestra de adultos que identificaran sus diez preocupaciones principales acerca de la salud de los niños en sus comunidades. Por primera la mayoría de los adultos señaló la falta de ejercicio físico como la mayor preocupación (39 por ciento). A esto le siguió de cerca la obesidad infantil (38 por ciento) y el tabaquismo (34 por ciento).

"La obesidad infantil sigue siendo una de las preocupaciones principales y los adultos saben que está, ciertamente, vinculada con la falta de ejercicio", dijo Matthew M. Davis, director de la nueva Encuesta de Salud Infantil del Hospital C.S. Mott de Niños. "La firme percepción de que la falta de ejercicio es una amenaza para la salud de los niños puede responder a la eficacia de los recientes mensajes de salud pública provenientes de programas como la campaña 'Let's Move' (A moverse) de la primera dama Michelle Obama".

"Pero el ejercicio ofrece muchos más beneficios aparte de la pérdida de peso o la prevención de la obesidad, como más atención y mejor aprendizaje en la escuela, y una mayor sensación de bienestar", dijo Davis, profesor asociado de pediatría y medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM, y profesor asociado de política pública en la Escuela Gerald R. Ford de Política Pública.

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Atención en hospital de la Universidad de Michigan, la mejor del Estado, entre las mejores del país

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17 Julio, 2012

La UM se gana un puesto en la Lista de Honor de U.S. News and World Report por décimo octavo año consecutivo y queda al tope de la nueva clasificación estatal

ANN ARBOR, Michigan.— Los hospitales y centros de salud de la Universidad de Michigan ofrecen la mejor atención en Michigan y algunos de los mejores cuidados del país, según una nueva clasificación de la revista U.S. News & World Report.

Los resultados, que se divulgan hoy en Internet, marcan el décimo octavo año consecutivo en el cual la UM figura en la lista de honor de “los mejores hospitales de Estados Unidos”, este año en el puesto 17. Además 156 de los médicos de la UM figuran entre los Mejores Médicos de EEUU en un banco de datos que se publica en el sitio de Internet de la revista.

El de la Universidad de Michigan, es el único hospital del Estado en la lista nacional de honor lo cual significa que la excelencia en múltiples áreas de cuidado médico especializado le ha ganado a la UM una elevada consideración nacional en las dieciséis especialidades clasificadas.

Éste es el segundo año de la clasificación estatal y el segundo en el cual la clasificación para el área metropolitana de Detroit incluye a Ann Arbor. La UM aparece en el primer puesto en ambas listas.

“Somos el único hospital que atiende a pacientes de todos los condados en Michigan y de muchas otras partes del país y del mundo, y estamos orgullosos de ofrecer cuidado y experiencia de alto nivel en muchas especialidades”, dijo Dough Strong, director ejecutivo de los Hospitales y Centros de Salud de la UM. “Hay muchas formas de medir la excelencia de un hospital y nos complace que se nos reconozca en esta clasificación y en otras”.

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Adolescentes y adultos jóvenes con cáncer carecen de apoyo psicológico y social

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16 Julio, 2012

Los pacientes de cáncer con edades entre 14 a 39 años, tras ser diagnosticados muestran necesidades psicológicas y sociales únicas y distintas a los pacientes pediátricos y adultos mayores

ANN ARBOR, Michigan.— El diagnóstico de cáncer puede ser especialmente problemático para los adolescentes y adultos jóvenes, y una investigación reciente muestra que el apoyo social, psicológico y de información que estos pacientes necesitan tal vez no se esté proporcionando.

Los adolescentes y adultos jóvenes, con edades de 14 a 39 años, demuestran un conjunto diferente de necesidades psicológicas y de problemas relacionados con las características únicas de su desarrollo relacionadas con la edad en comparación a los adultos mayores. El que estos pacientes sean tratados en un contexto pediátrico o de adultos mayores puede influir su bienestar clínico y psicológico.

Un nuevo estudio encabezado por investigadores del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan muestra que proporciones significativas de pacientes en este grupo de edad no reciben la atención para sus necesidades. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Cancer.

"Cuando a los pacientes de este grupo de edad se les diagnostica con cáncer ellos encaran cuestiones como la confrontación prematura con la mortalidad, los cambios en la apariencia física, los trastornos en la escuela o el trabajo, las dificultades financieras y la pérdida de la capacidad reproductiva, y esas cuestiones pueden ser particularmente angustiantes", dijo Bradley Zebrack, profesor asociado de asistencia social en la Universidad de Michigan. "Ya sea que se trate de la atención de la salud mental, la información sobre asuntos como la fertilidad u otros aspectos del cuidado como los campamentos y programas de retiro, este estudio muestra que muchos de esos pacientes no obtienen el cuidado que necesitan para hacer frente a esos problemas únicos".

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¿Por qué las células de grasa engordan?

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25 Junio, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Mientras continúa la lucha mundial contra la obesidad a nivel humano los científicos de la Universidad de Michigan y sus colegas han hecho un descubrimiento sorprendente, a nivel microscópico, que podría contribuir a ese esfuerzo.

Su trabajo explica por qué las células que almacenan grasa engordan y queman la grasa más lentamente a medida que se afirma la obesidad. Si se demuestra que sus conclusiones obtenidas en el trabajo con ratones se aplican a los humanos, ellas podrían proporcionar un nuevo objetivo para los medicamentos que combaten la obesidad.

En el estudio de las señales diminutas que las células que almacenan grasa intercambian entre sí el equipo demostró el papel crucial, y antes desconocido, que desempeña una molécula llamada Sfrp5.

Los resultados se publican hoy en Internet y aparecerán en la edición de julio de la revista Journal of Clinical Investigation.

En una serie de experimentos el equipo de investigadores mostró que la Sfrp5 influye en una senda de señales conocida como WNT y estimula a las células de grasa –llamadas adipocitos- para que crezcan más y supriman la tasa de consumo de grasas en la mitocondria dentro de ellas.

Cuando impidieron que las células produjeran Sfrp5 los científicos lograron que los ratones no engordaran tan rápidamente porque sus adipocitos no aumentaron de tamaño, aún cuando a los ratones se les administró una dieta con alto contenido de grasa. Los científicos incluso demostraron el impacto cuando transplantaron la grasa de ratones deficientes en Sfrp5 a otros ratones.

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Destruir los gérmenes y salvar los oídos: Un estudio muestra como crear antibióticos efectivos que no dañen la audición

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11 Junio, 2012

ANN ARBOR, (Michigan). — El mundo necesita nuevos antibióticos para vencer la cada vez mayor resistencia de bacterias causantes de enfermedades, pero no necesita los efectos secundarios de los más potentes disponibles en el mercado: La pérdida de audición. Hoy, investigadores informan que han desarrollado un nuevo enfoque en el diseño de antibióticos para matar a las superbacterias, sin afectar a las delicadas células sensoriales del oído interno.

Sorprendentemente, han encontrado que Apramicina, un antibiótico utilizado en la medicina veterinaria, se ajusta a estos parámetros, y preparan el terreno para pruebas en humanos.

En un artículo publicado en la edición por línea de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, un equipo de Suiza, el Reino Unido y la Universidad de Michigan, en EU, muestra la alta eficacia de Aprimicina contra las bacterias, y las bajas posibilidades de causar pérdida de audición, tras una amplia gama de pruebas en animales. Esa plataforma de prueba se esta utilizando para evaluar otros antibióticos potenciales que podrían hacer frente infecciones como tuberculosis resistente a múltiples fármacos.

La investigación tiene como objetivo superar la grave limitación de los antibióticos aminoglucósidos, un tipo de fármacos que incluye varios ampliamente utilizados como la Kanamicina, Gentamicina y la Amikacina.

Si bien son extraordinariamente eficaces para detener infecciones bacteriales, estos fármacos también causan pérdida parcial de audición permanente en un 20 por ciento de las personas que lo toman durante un tratamiento breve y hasta en un 100 por ciento de las personas que lo toman durante meses o años, por ejemplo para tratar tuberculosis o infecciones pulmonares en fibrosis quística.

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Un antidepresivo alivia el dolor causado por la quimioterapia, según un estudio

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4 Junio, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— El compuesto andidepresivo duloxetine, que se conoce comercialmente como Cymbalta, ayudó a aliviar la dolorosa sensación causada por la quimioterapia en el 59 por ciento de los pacientes, según un nuevo estudio. Ésta es la primera prueba clínica para encontrar un tratamiento eficaz de este dolor.

La neuropatía periférica inducida por la quimioterapia es un efecto secundario común de ciertos compuestos en la quimioterapia. Esta sensación de escozor, habitualmente en los pies, los dedos y las manos, puede ser incómoda para muchos pacientes pero para alrededor del 30 por ciento de ellos es una sensación dolorosa. Los estudios previos no han encontrado una forma confiable para tratar este tipo de dolor.

En el estudio actual, que se presentará el martes en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, los investigadores observaron a 231 pacientes que dieron cuenta de la neuropatía dolorosa después que recibieron los compuestos oxaliplatin o paclitaxel en la quimioterapia. A los pacientes se les distribuyó al azar para que recibieran duloxetine o un placebo durante cinco semanas. Se les pidió que informaran sobre sus niveles de dolor semanalmente durante el estudio.

Los investigadores encontraron que el 59 por ciento de los pacientes que recibieron duloxetine informaban de una disminución del dolor, en tanto que sólo el 39 por ciento de los que recibieron el placebo indicaron lo mismo.

"Estos compuestos no funcionan con todas las personas. La buena noticia es que sí funcionaron con la mayoría de los pacientes. Tenemos que determinar quiénes son los que responden. Si podemos predecir quiénes son los que responden podremos apuntar el tratamiento hacia las personas con las cuales va a dar resultado", dijo la autora principal del estudio Ellen M. Lavoie Smith, profesora asistente en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan e invetigadora en el Centro Integral del Cáncer de la UM.

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La terapia hormonal intermitente para el cáncer de próstata es inferior a la terapia continua

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4 Junio, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Muchos hombres con cáncer de próstata, sensible a las hormonas y metastizado, viven más tiempo con la terapia continua de privación de andrógeno (conocida también como terapia hormonal) que con la terapia intermitente, según un estudio de diecisiete años encabezado por SWOG, un grupo cooperativo de investigación del cáncer financiado por el Instituto Nacional del Cáncer.

Los hombres a quienes se les diagnostica el cáncer de próstata metastizado habitualmente son castrados quirúrgicamente o reciben medicamentos para suprimir la producción de las hormonas masculinas que dan ímpetu al cáncer. El tratamiento puede ayudar a contener temporalmente la enfermedad pero en la mayoría de los pacientes el cáncer recurrirá y contribuirá a la muerte del paciente.

La castración quirúrgica es permanente pero la "castración médica" proporciona a los hombres la ventaja potencial de recibir temporalmente la terapia. A la pausa en esta terapia le sigue, con el tiempo, un aumento en los niveles de testosterona. Los datos científicos indican que el tratamiento intermitente puede demorar la recurrencia del cáncer, y que el aumento en los niveles de testosterona pueden resultar en una mejoría de la calidad de vida del paciente.

Estos datos proporcionaron las razones para la prueba clínica de fase III SWOG-9346, el estudio más largo de su tipo hasta la fecha en hombre con la enfermedad, sensible a las hormonas y metastizada. Los resultados de este estudio demuestran que la terapia intermitente de privación de andrógeno no es tan efectiva como la terapia hormonal continua en lo que se refiere a la longevidad del paciente.

Las conclusiones las ha presentado en la sesión plenaria durante la reunión anual de la Sociedad Estadounidense para Oncología Clínica (ASCO por su sigla en inglés), el investigador principal en este estudio Maha Hussain, del Centro Integral del Cáncer en la Universidad de Michigan.

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Un estudio revela cómo las comidas con altos contenidos de grasa afectan la diabetes y el síndrome metabólico

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21 Mayo, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan proporciona nuevas claves acerca de los cambios moleculares perjudiciales para la salud que se inician al comer alimentos con altos contenidos de grasa.

Un mejor entendimiento de la respuesta del cuerpo a la glotonería podría conducir a nuevos enfoques en el tratamiento de la diabetes y el síndrome metabólico. Las comidas con altos contenidos de grasa pueden contribuir a la obesidad, lo cual incrementa el riesgo de desarrollar la diabetes tipo 2.

Los investigadores encontraron que una proteína clave, llamada Bcl10 es necesaria para que los ácidos grasos libres, que se encuentran en las comidas con elevado contenido de grasa y se almacenan en la grasa del cuerpo, obstruyan la acción de la insulina y lleven a niveles anormalmente elevados de azúcar en la sangre.

En el estudio hecho en el laboratorio a ratones con deficiencia de la proteína Bcl10 se les protegió del desarrollo de resistencia a la insulina mediante la alimentación con una dieta de alto contenido graso. Las conclusiones se publicarán el 31 de mayo en la revista Cell Reports.

La insulina ayuda a controlar el azúcar en la sangre, pero la resistencia a la insulina puede conducir a niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre que son la característica de la diabetes. La resistencia a la insulina puede ocurrir como parte del síndrome metabólico, un conjunto de condiciones que incrementa el riesgo de desarrollar la diabetes tipo 2 y enfermedades cardiacas. En la actualidad millones de personas en Estados Unidos tienen exceso de peso o son obesas aumentan la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico.

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Casi a cada hora nace un bebé adicto a compuestos opiáceos, según un estudio de la UM

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30 Abril, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Casi a cada hora nace en Estados Unidos un bebé adicto a compuestos opiáceos, según una nueva investigación de los médicos de la Universidad de Michigan.

En una investigación que se publica en la edición del 30 de abril de la revista Journal of the American Medical Association, los médicos de la UM encontraron que el diagnóstico de síndrome neonatal de abstinencia (SNA), esto es el síndrome de privación de una droga entre los recién nacidos, aumentó casi tres veces entre el año 2000 y el 2009.

Hacia el año 2009 el número calculado de bebés nacidos con el síndrome fue de 13.539, aproximadamente un nacimiento cada hora, según los investigadores de la UM que creen que su estudio es el primero que evalúa las tendencias nacionales de síndrome neonatal de abstinencia y de las madres que usan medicamentos opiáceos.

“Recientemente, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) divulgaron un informe que encontró que en la última década las ventas de analgésicos opiáceos como OxyContin y Vicodin, se han cuadruplicado”, dijo Stephen W. Patrick, el autor principal del estudio y fellow en la División de Medicina Neonatal y Perinatal de la Universidad de Michigan. “Aunque nuestro estudio no pudo distinguir exactamente el opiáceo usado durante el embarazo, sí sabemos que el uso general de esta clase de medicamentos creció cinco veces en la última década y esto parece corresponder con las tasas mucho más altas de síntomas de privación en sus infantes”.

Patrick, titular de la Cátedra Clínica Robert Wood Jonson en la Universidad de Michigan, dice que probablemente se puede responsabilizar a múltiples factores por el incremento espectacular del uso de analgésicos opiáceos, desde su abuso potencial para el dolor crónico hasta las ventas ilegales de estos compuestos en la calle. En general el estudio de la UM mostró que el uso de madres que usan medicamentos opiáceos durante el embarazo aumentó cinco veces en la última década.

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Guía de Internet sobre opciones en cáncer de mama redujo la incertidumbre sobre la prevención

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16 Abril, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Cuando las mujeres con algo riesgo de cáncer de mama consultaron una guía, en Internet, para la toma de decisiones sobre opciones para la prevención fueron más propensas a tomar decisiones sobre la prevención y a sentirse más satisfechas con sus elecciones, según un nuevo estudio.

Los investigadores desarollaron una herramienta por Internet llamada “Guía para Decisiones”, que incluye información general sobre cáncer de mama e información personalizada sobre el riesgo que tiene una mujer en particular de desarrollar cáncer en los próximos cinco años. La guía orientó a las mujeres entre dos opciones médicas para la prevención del cáncer de mama: tamoxifeno y raloxifeno. La información se adecuó a la edad y el grupo étnico de cada mujer, e incluyó detalles sobre los beneficios y los riesgos del tamoxifeno y el raloxifeno, como asimismo la forma en que estos medicamentos afectan el riesgo de cáncer de mama de la mujer.

El estudio observó a las mujeres post menopáusicas con edades entre 40 a 74 años, consideradas como el grupo de mujeres con un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama. De las 1.012 mujeres que participaron, a 690 se les asignó al azar la revisión de la guía de decisiones. A las participantes se les preguntó después que vieron la guía, y nuevamente tres meses más tarde, si querían recibir tratamiento preventivo y cómo se sentían sobre su decisión.

Las mujeres que vieron la Guía para Decisiones dieron cuenta de un grado significativamente menor de incertidumbre al decidir si tomaban tamoxifeno o raloxifeno, y tres meses más tarde mostraron más probabilidades de haber tomado una decisión.

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Los problemas económicos de los Estados Unidos repercuten en América Latina, según un estudio de la UM

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26 Marzo, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— La recesión económica no ha golpeado solamente a quienes viven en Estados Unidos: también ha hecho más difícil que la gente pague sus gastos médicos en países pobres como Honduras, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

A medida que se han cerrado las oportunidades de empleo para los inmigrantes latinoamericanos en Estados Unidos también ha disminuido su capacidad para enviar ayuda financiera a los familiares enfermos crónicos en sus países de origen, según un estudio de la UM que se publica en la edición de hoy de la revista Internacional Journal of Health Services.

“Los pagos de las remesas de los familiares que viven en los Estados Unidos son una importante fuente de ingresos para los enfermos crónicos en América Latina”, dijo el autor principal del estudio John D. Piette, profesor de medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM, Subdirector asociado para Tecnologías Globales de Salud en del Centro de Salud Global de la UM, e investigador en el Sistema de Cuidado de la Salud de Asuntos de Veteranos (En Inglés, Department of Veterans Affairs Healthcare System ) en Ann Arbor.

“Puede que parezca difícil imaginar vínculos causales entre el cierre de una fábrica en Michigan o un recorte de los sueldos para los trabajadores de un restaurante en Iowa y el cuidado de la salud de alguien en una zona rural de Honduras. Pero los resultados de este estudio indican que los problemas económicos en Estados Unidos repercuten en el exterior”, añadió.

En una encuesta realizada en 2009 de 624 adultos enfermos crónicos en la empobrecida Honduras los investigadores encontraron que más de la mitad de ellos tenía familiares que vivían en el exterior del país, y de ese grupo dos tercios recibían remesas de dinero. El 74 por ciento de quienes recibían ese apoyo financiero había tenido una disminución de las remesas en el año anterior debido, principalmente, a la pérdida de empleos entre sus familiares en el exterior.

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Crean sistema para impedir el olvido de artículos quirúrgicos en el cuerpo del paciente

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6 Febrero, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Puede que suene como algo tomado de un teledrama médico en la television, pero la incidencia de los cirujanos que se olvidan algo adentro del cuerpo de la persona operada es muy real en hospitales de todo el país.

Durante décadas los equipos quirúrgicos han recurrido a contar y recontar las esponjas, agujas, hojas de corte, retractores para la apertura de sitios quirúrgicos y otros artículos usados durante las operaciones.

Pero el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan ha creado un nuevo sistema que emplea la tecnología más avanzada a fin de asegurar que no se queden objetos en el cuerpo durante la cirugía y esto reduce errores médicos que pueden ser graves.

"El olvido adentro del cuerpo de un objeto foráneo durante la cirugía es algo que consideramos un 'evento que jamás debe ocurrir'", dijo Ella Kazerooni, profesora de radiología en la UM y directora asociada de asuntos clínicos en el Sistema de Salud de la UM. "Es algo que no debe ocurrir jamás".

"Desafortunadamente en los casos complejos, casos quirúrgicos que involucran emergencias o en pacientes muy grandes, pueden quedar objetos en el cuerpo y queremos hacer todo lo que podamos para evitarlo", añadió.

Algunos de los métodos puestos en práctica en la UM para prevenir los objetos quirúrgicos retenidos:

Esponjas con código de barras. Las esponjas son los objetos que con más frecuencia se quedan después de la cirugía, pero con esponjas que tienen código de barras las computadoras ayudan a llevar la cuenta. Los códigos de barra se escanean cuando se usan esponjas y se escanean otra vez cuando se sacan del cuerpo. Si hay una discrepancia en la cuenta el cirujano sabe que tiene que buscar en el área quirúrgica por algo que pueda haberse olvidado.

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El gen Kras vinculado con crecimiento del cáncer pancréatico según un estudio de la UM

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31 Enero, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Una proteína mutante que se encuentra en casi todos los cánceres de páncreas desempeña un papel no sólo en el desarrollo del cáncer sino también en su crecimiento continuo, según un nuevo estudio de los investigadores en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan. Este descubrimiento indica un posible enfoque para el desarrollo de nuevas modalidades en el tratamiento de esta enfermedad mortal.

Los investigadores ya sabían que las mutaciones en el gen Kras son la causa del desarrollo del cáncer pancreático. Estas mutaciones se ven frecuentemente en las lesiones precancerosas lo cual muestra que tiene un papel temprano en el cáncer pancreático.

El nuevo estudio, que se publica en la edición de febrero de la revista Journal of Clinical Investigation, encontró que en los ratones el Kras mutante también mantiene al tumor en crecimiento y ayuda a que los tumores precancerosos pasen a ser cáncer invasor. Cuando los investigadores desactivaron el gen Kras los tumores desaparecieron y no hubo indicios de una recurrencia.

Los investigadores fueron capaces de manipular el Kras en un modelo con ratones que diseñaron para observar el gen en varios puntos del desarrollo del cáncer pancreático. En las lesiones precancerosas la desactivación de Kras eliminó los tumores en los ratones y el tejido del páncreas retornó a la normalidad sin señales de que reapareciera el cáncer. En el caso de cáncer invasor la desactivación de Kras mató al cáncer pero dejó en el páncreas áreas fibrosas similares al tejido de cicatriz. Los tumores no reaparecieron.

Los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione la base para el desarrollo futuro de medicamentos.

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Investigadores descubren una mutación genética mayor vinculada con el riesgo heredado de cáncer de próstata

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12 Enero, 2012

Después de una búsqueda de dos décadas en pos de una causa genética del cáncer de próstata que afecta a los hombres a edad más temprana y que ocurre en familias, los investigadores han identificado una mutación rara y hereditaria vinculada con un riesgo de la enfermedad significativamente más alto.

El descubrimiento, sobre el cual se publica un artículo en la edición del 12 de enero de 2012 en la revista New England Journal of Medicine, lo encabezaron investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan y la Escuela de Medicina de la Universidad John Hopkins. El equipo científico encontró que los hombres que heredan esa mutación tienen un riesgo de diez a veinte veces mayor de desarrollar cáncer de próstata.

Si bien esto se refiere a una pequeña fracción de todos los cánceres de próstata, el descubrimiento puede proporcionar claves importantes acerca de cómo se desarrolla este cáncer común, y ayudar en la identificación del subgrupo de hombres que podrían beneficiarse de exámenes de control adicionales o más tempranos. Se calcula que este año en Estados Unidos unos 240.000 hombres tendrán un diagnóstico de cáncer de próstata.

"Ésta es la primera variación genética mayor vinculada con el cáncer de próstata hereditario", dijo Kathleen A. Cooney, profesora de medicina interna y urología en la Escuela de Medicina de la UM, y una de los dos autores principales del estudio.

"Es lo que hemos estado buscando durante los últimos veinte años", añadió William B. Isaacs, profesor de urología y oncología en la Escuela de Medicina de la Universidad John Hopkins, el otro autor principal. "Se ha sabido, claramente, por mucho tiempo que el cáncer de próstata puede presentarse dentro de las mismas familias, pero le determinación de la base genética de esto ha sido difícil, y los estudios anteriores han proporcionado resultados incoherentes".

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Las infecciones de las vías urinarias pueden prevenirse cuando los hospitales enfatizan el uso apropiado de catéteres

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9 Enero, 2012

ANN ARBOR, Michigan.— Un estudio en colaboración del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan con el Centro Keyston para la Seguridad y Calidad del Paciente, de la Asociación de Salud y Hospitales de Michigan (MHA por su sigla en inglés), y el Hospital y Centro Médico St. John muestra que menos, es más en el esfuerzo para reducir las infecciones de vías urinarias en los pacientes hospitalizados.

Los investigadores evaluaron el uso de catéter urinario en 71 hospitales de Michigan que iniciaron programas educativos que enfatizan el uso de catéter sólo cuando es necesario.

Veinte semanas después de iniciada la intervención la tasa promedio de uso del catéter urinario disminuyó del 18,1 por ciento al 14,8 por ciento, en tanto que la tasa de uso apropiado del catéter subió del 44,3 por ciento al 53,5 por ciento, de acuerdo con el estudio que se publicó el 9 de enero antes de la publicación impresa en la revista Archives of Internal Medicine.

"Si se evita el uso inicial del catéter y se reduce el tiempo que el paciente está catetirizado es posible que haya menos complicaciones infecciosas", dijo el autor principal del estudio Sanjay Saint, director del Programa de Mejora de la Seguridad del Paciente en VA/UM, y profesor de medicina interna en la UM.

"Además de la reducción del riesgo de infección, la promoción del uso apropiado del catéter puede llevar a menos complicaciones no infecciosas tales como las lesiones de la uretra. Los pacientes también pueden experimentar menos incomodidades y librarse de las restricciones vinculadas con el catéter", indicó Saint.

Los hospitales pueden reducir su uso general del catéter, y pueden evitar las infecciones de las vías urinarias, según el estudio en el cual Mohamed G. Fakih, del Hospital y Centro Médico St. John y la Escuela de Medicina de la Universidad estatal Wayne, colaboró como autor.

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Mayoría de los niños empiezan con salud dental deficiente


Pocos son los hospitales que combaten de forma agresiva las infecciones de las vías urinarias asociadas con el catéter

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8 Diciembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Los hospitales trabajan como nunca antes para prevenir las infecciones adquiridas en el hospital pero una encuesta de alcance nacional muestra que pocos son los que combaten, agresivamente, la más común de ellas: las infecciones de las vías urinarias asociadas con el catéter.

En una encuesta del sistema de Salud de la Universidad de Michigan y el Centro de cuidado de la Salud de Asuntos de Veteranos en Ann Arbor, hasta el 90 por ciento de los hospitales de EEUU informó sobre el uso creciente de métodos para prevenir las infecciones del flujo sanguíneo asociadas con la línea central, y la neumonía asociada con el respirador mecánico, entre 2005 y 2009.

Pero las prácticas de prevención de las infecciones del tracto urinario se aplicaban sólo en una minoría de los hospitales, de acuerdo con la encuesta publicada en la revista Journal of General Internal Medicine.

“A pesar de que es una de las infecciones más comunes entre las asociadas con los hospitales en el país, los hospitales aparentemente no emplean tantas prácticas de prevención si e les compara con las infecciones del flujo sanguíneo y la neumonía vinculada con el pulmotor”, dijo el autor principal del estudio Sanjay Saint, director del Programa de Realce de la Seguridad de Paciente en VA/UM, y pofesor de medicina interna en la UM.

El dejar a los pacientes yaciendo en una posición inclinada sólo a mitad de camino, el uso de técnicas de drenaje y de productos antimocrobianos son formas en las cuales los hospitales pueden reducir el riesgo de infección.

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Estudio recomienda atención a la depresión en mujeres embarazadas y nuevas madres

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30 noviembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Una mayor atención a los signos de depresión y conflictos con su pareja en las mujeres embarazadas y nuevas madres podría ayudar en la identificación de las mujeres con un riesgo de suicidio, según indica un análisis de datos federales encabezado por el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Sólo un porcentaje muy pequeño de mujeres que se suicidan estan embarazadas o han dado a luz recientemente, pero sus interacciones frecuentes con el sistema de cuidado de la salud podría proporcionar oportunidades importantes para que los proveedores de atención intervengan si se entienden mejor los factores de riesgo, señalaron las investigadoras.

Las conclusiones se publican en Internet este mes antes de la publicación impresa en la revista General Hospital Psychiatry.

“Tenemos ahora un panorama más completo de quiénes son estas mujeres y qué ha llevado a estos hechos trágicos”, dijo la autora principal del estudio Katherine J. Gold, profesora asistente de medicina familiar en la Escuela de Medicina de la UM. “Estas muertes afectan a las familias y a las comunidades y causan mucho dolor y devastación”.

El estudio analizó los datos de suicidio, durante cinco años, del sistema de Informe Nacional de Muertes Violentas, iniciado en 2003. El banco de datos es único porque vincula múltiples fuentes de información que proporcionan detalles como características demográficas, estatus de embarazo, salud mental y abuso de sustancias, y las circunstancias que hayan precipitado el incidente.

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Niños de hogares con ingresos bajos, más propensos a ser obesos y tener malos hábitos de salud

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15 noviembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.—La obesidad infantil y los comportamientos no saludables que contribuyen a la ganancia de peso son más probables entre los niños de hogares con bajos ingresos, según un estudio del Centro Cardiovascular de la Universidad de Michigan.

Los resultados de la investigación se presentaron hoy en las Sesiones Científicas de 2011 de la Asociación Cardiaca Estadounidense.

Las conclusiones del equipo, encabezado por el investigador Taylor Tagle de la UM, se fundamentan en un análisis del estatus socioeconómico y el índice de masa corporal de niños en Massachussets, y en comparaciones entre el estatus socioeconómico y los comportamientos relacionados con la salud en niños de Michigan.

Los investigadores encontraron que a medida que disminuye el ingreso de los hogares aumenta el porcentaje de niños con exceso de peso al igual que la incidencia de una dieta deficiente y la falta de ejercicio físico.

“Existe una relación significativa entre el bajo ingreso hogareño y los hábitos de vida insalubres”, dijo Tagle. “Es muy importante que se entienda esta relación para contener la epidemia de obesidad infantil que Estados Unidos encara actualmente”.

En las comunidades de Massachussets donde más del 20 por ciento de los hogares tiene ingresos bajos, la incidencia de obesidad infantil es del 35 al 45 por ciento más alta. La investigación se sustentó en los exámenes de altura y peso de 109.634 estudiantes de Massachussets en los grados 1, 4, 7 y 10 de la escuela.

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Muchos infantes en peligro por la forma en que se les pone a dormir, revela encuesta

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8 noviembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Al mensaje nacional de casi dos décadas, “dormir de espalda” acerca de la posición más sana para los infantes se atribuye una reducción de la tasa de síndrome de muerte infantil repentina en Estados Unidos.

Sin embargo la tasa de muertes repentinas, inesperadas, (SUIDS por su sigla en inglés) de bebés ha seguido subiendo. Estas muertes cobran cada día la vida de doce bebés en los Estados Unidos.

En mayo de 2011 la Encuesta Nacional de Salud Infantil del Hospital C.S. Mott de Niños preguntó a las familias con niños de hasta tres años de edad acerca de las circunstancias y posiciones para dormir de sus hijos durante la infancia, y acerca de sus ideas sobre las posiciones más seguras para que duerman los infantes.

El estudio encontró que el 89 por ciento de los padres y madres cree que el colocar a sus infantes de espalda en la cuna es una posición segura para que duerman. Pero el 40 por ciento de las familias cree que es seguro el que el infante duerma en la misma cama con otra persona. Y una proporción similar de padres y madres, alrededor de un 40 por ciento, indica que se han quedado dormidos con sus bebés en la cama.

“El aumento reciente en SUIDS nos llevó a preguntar a padres y madres sobre sus ideas y prácticas, incluidos los hábitos tales como el quedarse dormido con los infantes y compartir la misma cama”, dijo Lisa Markman, profesora asistente en la Escuela de Medicina de la UM. “Nuestros resultados confirman lo que sospechábamos: grandes subgrupos de padres y madres colocan a sus infantes a dormir en posiciones que los ponen en riesgo de sofocación o aplastamiento”.

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Los médicos de la UM responden a un estudio de imagen cardiaca en un editorial de JAMA

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8 noviembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Dos médicos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan han expresado su preocupación por las implicaciones de un nuevo estudio según el cual es más probable que los médicos refieran pacientes para exámenes de imagen de estrés cuando sus consultorios tienen las máquinas para las imágenes con el resultado de un uso excesivo debido a los incentivos financieros.

En un editorial que acompaña el estudio de la toma de imágenes en la revista Journal of the American Medical Association, el urólogo Brent K. Hollenbeck y el cardiólogo Brahmajee K. Nallamothu, argumentan que, si bien la investigación apunta a los riesgos de los exámenes en los consultorios, el incremento general en el uso de las imágenes acompaña un cambio más amplio hacia el cuidado de pacientes externos en la salud cardiaca y disminuciones sustanciales de las muertes por enfermedad coronaria.

“El incremento quizá no sea totalmente malo”, dijo Hollenbeck, profesor asociado de Urología en la Escuela de Medicina de la UM. “El examen con imágenes en el consultorio ofrece numerosas ventajas potenciales que mejoran el cuidado y la satisfacción de los pacientes. Hay en esto una oportunidad del diagnóstico temprano por parte de un médico involucrado directamente en el cuidado del paciente. Y para el cuidado especializado el que todo esto se haga en un solo paso puede proporcionar un mejor acceso del paciente a los servicios terapéuticos y de diagnóstico junto con eficiencias que bajan los costos para el proveedor”.

Estos beneficios potenciales se aplican no sólo a la cardiología sino también en urología, la cirugía ortopédica y otras prácticas especializadas, añadió.

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La fortificación rutinaria con hierro de la fórmula para bebés está asociada con un desarrollo deficiente

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7 noviembre 2011

CHICAGO.—Un estudio de largo plazo que examinó y comparó la fórmula para bebés fortificada con hierro y la fórmula con bajo contenido de hierro indica que los infantes con elevados niveles de hemoglobina que recibieron la fórmula fortificada con hierro tienen un desarrollo deficiente a largo plazo.

El estudio se publicó en Internet antes de la publicación impresa en la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

“La elevada prevalencia de la deficiencia de hierro en la infancia ha llevado a la fortificación rutinaria con hierro de la fórmula y los alimentos para bebés en muchos países”, dijo Betsy Lozof, pediatra de conducta en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan y profesora investigadora en el Centro para Crecimiento y Desarrollo Humano de la Universidad de Michigan.

“Estas intervenciones ayudan a reducir la deficiencia de hierro con anemia y la deficiencia de hierro sin anemia. Sin embargo está en discusión el volumen óptimo de hierro en tales productos, en especial la fórmula para infantes”, añadió.

La deficiencia de hierro con anemia afecta a aproximadamente el 25 por ciento de los bebés del mundo. Algunos tienen deficiencia de hierro con anemia en la cual una carencia de hierro causa problemas con la hemoglobina, el compuesto que las células rojas de la sangre usan para transportar oxígeno en el torrente sanguíneo.

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25 octubre 2011

Aunque los expertos en el cuidado de la salud infantil recomiendan que los niños empiecen a tener cuidado dental al año de edad o cuando emergen sus primeros dientes, un nuevo informe de la Encuesta Nacional de Salud Infantil del Hospital C.S. Mott de Niños indica que la mayoría de los niños de uno a dos años de edad no han visitado un dentista.

En mayo de 2011 la Encuesta Nacional de Salud Infantil preguntó a padres y madres de niños con edades de 1 a 5 años sobre el cuidado de la salud dental de sus niños. La encuesta encontró que sólo el 23 por ciento de los niños de un año de edad había visitado un dentista y sólo el 44 por ciento de los niños de dos años de edad había concurrido a un dentista.

“Los problemas dentales como las caries (cavidades en los dientes de los bebés) de la infancia temprana son la causa principal de enfermedades crónicas en los niños pequeños”, dijo Sarah Clark, directora asociada de la Unidad de Investigación y Evaluación de la Salud Infantil (CHEAR por su sigla en inglés) de la Univesidad de Michigan. “La mayoría de los problemas dentales puede prevenirse mediante un buen cuidado de la salud oral”.

Es posible que muchas familias no tengan conocimiento de las recomendaciones para el cuidado temprano de la salud dental, y encontrar un dentista que atienda a los niños pequeños –especialmente los cubiertos por Medicaid—es un problema de larga data en algunas comunidades. Para atender a estos asuntos ahora se considera que los pediatras y otros proveedores de cuidado de la salud son actores importantes en la salud oral y se les aconseja que hablen sobre la salud oral durante las consultas médicas rutinarias de los niños.

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Después de la pérdida de un embarazo los foros en Internet ayudan a que las mujeres entiendan que no están solas

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19 octubre 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Casi uno de cada seis embarazos termina en aborto espontáneo o nacimientos sin vida, pero las pérdidas que sufren el padre y la madre a menudo se minimizan o no tienen mayor reconocimiento por parte de amistades, familiares y la comunidad.

“Las mujeres que no han pasado por la experiencia de que su criatura nazca muerta no quieren escuchar sobre la mía, o cómo se veía mi hija, no quieren escuchar sobre mi experiencia en absoluto”, dijo una mujer en respuesta a un estudio encabezado por el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan que exploró la forma en que las comunidades y los foros de mensajes en Internet cada vez más ofrecen un sitio para que las mujeres compartan sus sentimientos acerca de estas experiencias que alteran la vida.

La encuesta anónima entre más de 1.000 mujeres en 18 foros de mensajes abre una ventana nueva para ver quién usa estos sitios de discusión y por qué. Las conclusiones se publican en la edición del 19 de octubre de la revista Women’s Health Issues.

Las investigadoras se sorprendieron al descubrir que sólo la mitad de las mujeres encuestadas estaban en el primer año después de la pérdida de un embarazo. Muchas de ellas seguían lidiando con el impacto emocional cinco, diez y aún veinte años más tarde.

“Para mi familia y la mayoría de mis amigas, mis mellizos desaparecieron hace casi un año y todo el asunto ha quedado en el pasado”, escribió otra mujer.

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Un complemento de raíz de jengibre reduce los marcadores de inflamación del colon

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11 octubre 2011

Los complementos de jengibre redujeron los marcadores de inflamación del colon en un grupo selecto de pacientes lo cual indica que este complemento podría servir para la prevención del cáncer de colon, según un estudio que publica Cancer Prevention Research, una revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer.

Susana M. Zick, profesora investigadora asistente en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan y sus colegas, enrolaron a 30 pacientes y les asignaron, al azar, dos gramos de complemento diario de raíz de jengibre o un pacebo por 28 días.

Después de 28 días los investigadores midieron los niveles estándar de inflamación de colon y encontraron reducciones estadísticamente significativas en la mayoría de esos marcadores, y tendencias hacia reducciones significativas en otros.

En estudios previos se ha determinado que la inflamación es precursora del cáncer de colon, pero se necesitará otra prueba para ver en qué forma la raíz de jengibre afecta este riesgo, dijo Zick.

“Necesitamos aplicar el mismo rigor a las cuestiones relacionadas con el efecto de la raíz de jengibre que aplicamos a otras investigaciones y pruebas clínicas”, dijo. “El interés en estos asuntos inevitablemente crecerá a medida que la gente busque maneras de prevenir el cáncer que no sean tóxicas y mejoren su calidad de vida de una manera eficiente en términos de los costos”.

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Las mujeres que fuman enfrentan más problemas que los hombres después de un ataque cardiaco

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4 octubre 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Las mujeres que fuman tienen ataques cardiacos a edad más temprana que los hombres y tienen más probabilidades que ellos de sufrir complicaciones en los meses siguientes a un ataque cardiaco, según un nuevo estudio del Centro Cardiovascular de la Universidad de Michigan.

Aunque en Estados Unidos hay menos mujeres que hombres que fuman, la diferencia entre los géneros está disminuyendo y las conclusiones del estudio en la UM indican que el daño de fumar es mayor sobre la salud de las mujeres.

“Fumar no es bueno para los hombres ni para las mujeres pero nuestro análisis indica que las mujeres que fuman están mucho peor que los hombres seis meses después de un ataque cardiaco”, señaló la autora principal del estudio Elizabeth Jackson, cardióloga en el Centro Cardiovascular de la UM. “No pudimos analizar los mecanismos biológicos básicos que son responsables por estas diferencias pero otros estudios pueden darnos algunas ideas”.

“El síndrome coronario agudo puede ser diferente y la carga ateroesclerótica puede ser mayor para las mujeres”, señaló Jackson.

El tabaquismo reduce la circulación porque estrecha los vasos sanguíneos y contribuye a una acumulación ateroesclerótica de placa en las arterias. Los fumadores de cigarrillo son de dos a cuatro veces más propensos que los no fumadores a desarrollar enfermedades cardiacas.

Jackson y el otro autor del estudio Michael Howe, un cardiólogo en el Sistema de Salud de la UM, llevaron a cabo un estudio que examinó el estatus de fumadores de los pacientes durante y después de un incidente de síndrome coronario agudo, como un ataque cardiaco.

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Padres colocan los asientos para bebé orientados hacia adelante demasiado pronto

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19 septiembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños que viajan en automóvil se sienten en sillas orientadas hacia atrás hasta que cumplan dos años de edad. Pero un nuevo informe de la Encuesta Nacional de Salud Infantil, del Hospital C.S. Mott de Niños indica que muchos padres y madres dan vuelta la silla del niño para que mire hacia delante antes del segundo cumpleaños.

En mayo de 2011 la Encuesta Nacional de Salud Infantil, del Hospital C.S. Mott de Niños preguntó a padres y madres de niños de siete a 48 meses de edad sobre el uso de las sillas para el automóvil colocadas mirando hacia delante. El estudio encontró que el 73 por ciento de las familias da vuelta la silla de bebé de la posición orientada hacia atrás a la posición orientada hacia delante cuando los niños no han cumplido todavía dos años. El 30 por ciento de los padres y madres ha dado vuelta la silla orientándola hacia delante antes de que el niño o la niña cumplan un año de edad.

“La investigación ha demostrado que el transporte con la silla del bebé orientada hacia atrás es cinco veces más segura para los bebés que el viaje en una silla colocada hacia delante”, sostuvo Michelle Macy, disertante clínica sobre medicina de emergencia en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan. “Los padres y madres quieren proteger a sus niños pero quizá no conocen los beneficios que se derivan de mantener a la criatura mirando con la silla orientada hacia atrás más allá del primer cumpleaños”.

Según Macy la silla de bebé orientada hacia atrás puede prevenir las lesiones graves de los niños en las colisiones frontales de los vehículos automotores.

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El Centro de Cáncer de la UM presenta el Día de la Familia Latina el 9 de octubre

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29 septiembre 2011

ANN ARBOR, Michigan.— En un esfuerzo por aumentar la toma de conciencia en la comunidad latina acerca de asuntos de salud tan importantes como el cáncer y las enfermedades cardiacas el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan presentará el domingo 9 de octubre el Día de la Familia Latina.

La actividad, gratuita, incluirá los exámenes de salud para determinar los niveles de colesterol y la presión sanguínea, asimismo como la información sobre el cáncer y otros asuntos relacionados con la salud. Además las agencias comunitarias que dan servicio a las familias latinas estarán presentes. El acontecimiento se llevará a cabo de la 1 a las 4 de la tarde en la Biblioteca de Distrito de Ann Arbor, 343 South Fifth Avenue.

“La mayoría de los asuntos de salud que afectan a la comunidad en general es también de preocupación para los latinos”, dijo Aisha Lanford, coordinadora de educación de minorías en el Centro Integral del Cáncer de la UM. “La educación y la información acerca de enfermedades crónicas tales como la diabetes, el cáncer, los males cardiacos y la salud mental son vitales para el bienestar de la comunidad latina”.

Habrá grupos de danza y una presentación cultural enfocada en Colombia, el país al cual está dedicada esta feria de salud este año. La actividad está orientada a las familias e incluirá pintura facial, varios juegos y piñatas.

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La condición general de la salud de los pacientes tiene relación con el curso del melanoma

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30 Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.--No es tanto la edad de los pacientes sino la fragilidad de su salud lo que puede indicar cuál será el curso de su recuperación después de un diagnóstico de melanoma. De hecho, los pacientes jóvenes que tienen una salud quebrantada pueden tener resultados peores que los pacientes de más edad pero que estén en buenas condiciones.

Un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan encontró que los pacientes con densidad disminuida en los músculos mayores del cuerpo tienen más probabilidades de que el cáncer se propague a otras partes del cuerpo.

Estas conclusiones también pueden sustentar la idea de que la respuesta biológica del paciente a un tumor es importante para el control de la propagación del melanoma. Los pacientes cuyos sistemas tienen menos capacidad para montar una respuesta pueden ser más propensos a que se extienda su cáncer.

Los investigadores creen que la identificación de los pacientes que tienen un riesgo mayor de resultados pobres puede tener un impacto en las decisiones sobre el tratamiento incluida la eficacia de los nuevos medicamentos de inmunoterapia. Y si esa pérdida degenerativa de músculo, llamada sarcopenia, puede revertirse los pacientes podrían tener mejores resultados.

El estudio, que se publica en Internet en la revista Annals of Surgical Oncology, observó a 101 pacientes tratados por melanoma en la etapa III, en el Centro Integral del Cáncer de la UM. Los investigadores examinaron los escanes por tomografía computarizada de cada paciente para medir el área y la densidad de un músculo mayor llamado psoas que se extiende a ambos lados de la columna vertebral.

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Los papeles de familias y conductores en la seguridad y protección de niños que van camino a la escuela

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29y Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Con el inicio del año escolar los médicos del Hospital C.S. Mott de Niños en la Universidad de Michigan recomiendan que las familias y los conductores hagan su parte para proteger la seguridad de los niños cuando caminan a la escuela. Para evitar los accidentes que pueden ser fatales, tanto los peatones como los conductores tienen que adoptar precauciones adicionales este otoño.

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades más de 25.000 niños y niñas con edades entre 5 y 14 años sufren cada año lesiones como peatones en Estados Unidos. Las heridas debidas a un incidente relacionado con el peatón que, a menudo, incluye un trauma grave del cerebro, son una causa principal de las lesiones que se atienden en el Hospital C.S. Mott.

“Los niños atropellados por automóviles se cuentan entre los niños con heridas más graves que vemos en el Departamento de Emergencia. Debido a su altura, cuando un automóvil golpea a un niño el impacto es en la cabeza y el torso. Esto pone al cerebro y los órganos internos en riesgo de heridas graves”, dijo Michelle Macy, disertante clínica de medicina de emergencia en la Escuela de Medicina de la UM.

Para evitar los accidentes los expertos recomiendan que los padres y las madres familiaricen a los niños con la ruta a la escuela antes del primer día de clases.

“Las familias deben tomar la iniciativa y dedicar el tiempo para hablar con sus niños sobre la seguridad antes de que retornen a la escuela”, dijo Amy Teddy, gerente del Programa de Prevención de Lesiones en el Hospital C.S. Mott. “Se recomienda que los padres y madres recorran caminando la ruta a la escuela con los alumnos antes de que empiece el año lectivo para que puedan evaluar los peligros y seleccionen un recorrido que tenga el menor número de cruces de tránsito.

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El transplante de hígado ofrece una nueva opción para un cáncer raro

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29y Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.-- Robert “Buzz” Huele creyó que el escozor que experimentaba se debía a la recurrencia de un caso anterior de herpes zóster. Pero cuando su médico vio que también mostraba ictericia de inmediato supo que había algún problema con el hígado de Gehle.

A Gehle se le diagnosticó colangiocarcinoma, un cáncer del ducto biliar, en octubre 2009, pronto quedó en claro que la cirugía tradicional no era una opción.

En cambio los médicos en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan iniciaron la quimioterapia y radiación de Gehle y le sometieron a una serie de exámenes para determinar si el hombre, de 65 años de edad, era por lo demás lo suficientemente sano como para darle un tratamiento nuevo, un transplante de hígado.

El transplante de hígado se usa a menudo para el cáncer que ocurre dentro del hígado. Pero la UM es uno de los pocos centros en todo el país que ofrecen en transplante para el cáncer del ducto biliar, una estructura que conecta, como un tubo, el hígado con los intestinos.

La extirpación quirúrgica del cáncer de ducto biliar puede ser extremadamente difícil, y aún cuando la cirugía es una opción, el cáncer con frecuencia reaparece.

“Éste es un tumor con el cual siempre tenemos que luchar”, dijo Christopher Sonnenday, profesor asistente de cirugía en la Escuela de Medicina de la UM. Sonnenday, un cirujano de transplantes, forma parte de la Clínica Multidisciplinaria de Cáncer de Hígado en el Centro Integral del Cáncer de la UM.

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La biopsia de ganglio centinela es segura y eficaz en los melanomas de cabeza y cuello, según un estudio de la UM

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5 Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Una técnica común para determinar si un melanoma se ha propagado puede usarse de manera segura y es eficaz aún en los tumores del área de la cabeza y el cuello, según un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

La biopsia de ganglio centinela involucra la inyección de una tintura especial para identificar, primero, el ganglio donde el cáncer podría propagarse. Si ese ganglio está limpio, los pacientes pueden evitar la debilitante cirugía de extirpación de múltiples ganglios linfáticos. Y si ese ganglio muestra la presencia de cáncer los pacientes saben que necesitan una cirugía más extendida o más tratamiento con radiación, quimioterapia o una prueba clínica. A los pacientes con melanoma de un cierto tamaño, o más grande, se les ofrece este tratamiento de manera rutinaria.

Pero muchos cirujanos creían que la complicada anatomía combinada con la presencia de nervios y vasos sanguíneos críticos en el área de la cabeza y el cuello hacían que este procedimiento no fuese del todo seguro y sí poco preciso para los melanomas en esa región.

En el estudio actual, que se publica en Internet en la revista Cancer, los investigadores observaron a 353 pacientes con melanoma de cabeza y cuello que se habían sometido a una biopsia de ganglio centinela en la UM a lo largo de un período de 10 años. Después de una revisión de los registros médicos de los pacientes los investigadores determinaron que se pudo identificar el ganglio linfático centinela en todos excepto uno de los pacientes, y que ninguno de los pacientes sufrió lesiones permanentes de los nervios durante el procedimiento.

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Un análisis de orina muestra el riesgo de cáncer de próstata, según un estudio de la UM

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3 Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Un análisis de orina puede ayudar en la detección temprana y en decisiones sobre el tratamiento del cáncer de próstata, según un estudio del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan y el Centro Michigan de Patología Translacional.

El examen complementa los resultados de la prueba de antígeno prostático específico elevado, o PSA por su sigla en inglés, y podría ayudar a que algunos hombres demoren o eviten una biopsia con aguja, al mismo tiempo que señala a los hombres con riesgo clínicamente signifiactivo más alto de un cáncer de próstata.

La prueba busca una anomalía genética que ocurre en casi la mitad de todos los cánceres de próstata, y es una instancia en la cual dos genes cambian de lugar y se fusionan. Se cree que esta fusión de genes TMPRSS2 ERG causa el cáncer de próstata. Los estudios en tejidos de próstata muestran que la fusión de genes casi siempre indica la presencia del cáncer. Pero debido a que la fusión está presente solo la mitad del tiempo, los investigadores también han incluido otro marcador, PCA3. La combinación proporcionó un pronóstico más firme del cáncer que cualquiera de los marcadores por sí mismos.

Los resultados del estudio se publican el 3 de agosto en la revista Science Translational Medicine.

“La prueba de TMPRSS2:ERG y PCA3 mejora significativamente la capacidad de pronosticar si un hombre tiene cáncer de próstata”, dijo el autor principal Scott Tomlins, un patólogo residente en el Sistema de Salud de la UM. “Creemos que ésta será una herramienta que ayude a que los hombres con PSA elevado decidan si necesitan una biopsia o si pueden postergarla y seguir su PSA y TMPRSS2:ERG y PCA3 en la orina”.

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Retiro espiritual puede aliviar depresión y aumentar las esperanzas en pacientes cardiacos

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1 Agosto 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La participación en un retiro espiritual, sin una afiliación religiosa específica, puede ayudar a que los pacientes con graves problemas cardiacos se sientan menos deprimidos y con más esperanzas para el futuro, según ha determinado un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Los pacientes cardiacos que participaron en un retiro de cuatro días en el cual se incluyeron técnicas tales como la meditación, la visualización guiada, la percusión de tambores, la escritura de un diario y actividades al aire libre mostraron mejorías inmediatas en las pruebas que miden la depresión y la desesperanza. Estas mejorías persistieron en controles a los tres y a los seis meses.

El estudio es la primera prueba clínica al azar que demostró el beneficio de una intervención que aumenta las esperanzas en los pacientes con síndrome coronario agudo, una condición que incluye dolores en el pecho y el ataque cardiaco. Otras investigaciones anteriores han mostrado que la esperanza, y su opuesto la desesperanza, tienen un impacto en la manera en la cual los pacientes encaran su futuro incierto.

“El estudio muestra que un retiro espiritual como que le ofrece el programa Medicina para la Tierra puede iniciar y ayuda a mantener un retorno al bienestar psicoespiritual”, dijo la autora principal del estudio Sara Warber, profesora asociada de medicina familiar en la Escuela de Medicina Integrativa de la UM y directora del Programa de Medicina Integrativa. “Estos tipos de intervenciones pueden ser de interés particular para los paciente que no quieren tomar antidepresivos para el tratamiento de los síntomas de la depresión que, a menudo, acompañan la enfermedad cardiaca coronaria y el ataque cardiaco”.

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El tratamiento estándar con tres medicamentos supera a los regímenes con cuatro medicamentos en la lucha contra la bacteria Helicobacter pylori según un estudio en América Latina

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20 Julio, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—La Helicobacter pylori, la bacteria que causa las úlceras pépticas, es también la causa principal del cáncer gástrico, una de las enfermedades que causa más muertes en todo el mundo.

Una extensa prueba clínica en siete ciudades de América Latina ha determinado ahora que el régimen estándar de tres medicamentos para el tratamiento de la H. pylori es más eficaz, al menos en las poblaciones estudiadas, que cualquiera de los dos regímenes con cuatro medicamentos que ha demostrado su superioridad en estudios realizados en Europa y en Asia.

“Este estudio pone la literatura sobre el asunto un poco patas arriba”, señaló el coautor del estudio William D. Chey, de la Universidad de Michigan. “Específicamente, casi la totalidad de las otras pruebas al azar y controladas que han examinado la terapia con cuatro medicamentos, ya sea administrada en secuencia a lo largo de diez días o de forma concomitante sobre cinco días, la han encontrado superior”.

Pero la mayor parte de la literatura existente da cuenta de la investigación llevada a cabo en Italia y en Taiwán, dijo Chey. El nuevo estudio, que publica Lancet en Internet el 20 de julio, indica que hay que validar localmente los enfoques para la erradicación de la H. pylori en lugar de apoyarse en las conclusiones de estudios hechos con otras poblaciones. Los autores especulan que las variaciones geográficas en la resistencia de la H. pylori a los antibióticos puede, en parte, explicar la discrepancia de los resultados entre las poblaciones.

El estudio, coordinado por SWOG que es uno de los grupos que cooperan con el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, se llevó a cabo en sitios urbanos y rurales de Chile, Colombia, Costa Rica, Honduras, México y Nicaragua.

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Las células madre de cáncer reclutan células madre normales para nutrir al cáncer de ovario, según un estudio de la UM

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18 Julio, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Los investigadores del Centro Integral del Cáncer, en la Universidad de Michigan, han descubierto que un tipo de célula madre normales nutre el cáncer de ovario estimulando el crecimiento de las células madre de cáncer.

Las células madre de cáncer son un pequeño número de células en el tumor que impulsa su crecimiento y propagación. Los tratamientos tradicionales para el cáncer no matan esas células y por eso que que muchos tratamientos del cáncer a menudo fallan.

En un estudio que publica en Internet la revista Journal of Clinical Investigation los investigadores observaron el tejido de ovario en las células madre mesenquimales, que son células normales que se encuentran en todo el cuerpo. Estas células pueden formar diferentes células especializadas como las de grasa, hueso o cartílago.

Se sabe que las células madre mesenquimales ayudan en la curación de heridas, por lo cual muchos científicos conjeturan que ellas podrían ayudar en el combate del cáncer. En este estudio, los investigadores observaron que las células madre mesenquimales en los tumores de ovario son diferentes de las células madre mesenquimales en los ovarios sanos. Y, de hecho, las células madre mesenquimales en los tumores de ovario nutren el cáncer.

“El cáncer es muy hábil para lograr que las células madre mesenquimales hagan lo que el cáncer quiere. El cáncer toma a las células como rehenes y las usa para promover el crecimiento del cáncer”, dijo el autor del estudio Ronald Buckanovich, profesor asistente de medicina interna y de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina de la UM.

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Mantenga los ojos abiertos y las ventanas cerradas: la vigilancia activa de los niños es clave para evitar accidentes con las ventanas

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22 junio, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Los niños y niñas menores de cinco años son particularmente curiosos acerca de su entorno.

Usted puede colocar una cuna, una mesa para cambiar pañales o una silla cerca de una ventana para darle a su niño una buena vista del exterior o acceso al aire fresco, pero sea cuidadosa: las caídas desde ventanas pueden ocurrir rápidamente y, en algunos casos, pueden ser mortales.

Los médicos del Hospital C.S. Mott de Niños, de la Universidad de Michigan, han recomendado que los adultos vigilen activamente a sus niños cuando están cerca de las ventanas abiertas, que eviten abrir las ventanas en los pisos más altos, y que alejen los muebles de las ventanas abiertas.

Desde que comenzaron los días más cálidos ha habido un aumento de los ingresos de pacientes pediátricos en la UM que tienen heridas sufijas por la caída desde una ventana abierta. Varios niños han requerido hospitalización.

Cada año unos tres mil niños menores de cinco años reciben tratamiento por las caídas desde ventanas, según la comisión estadounidense de Seguridad de Productos para los Consumidores.

Los niños de cinco y menos años de edad son los que más comúnmente reciben tratamiento por las caídas desde las ventanas. A esa edad gran parte del peso del niño está en su cabeza, de manera que el inclinarse afuera de la ventana puede hacer que caigan.

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16 junio, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— A menudo las personas hablan de "realzar" o fortalecer su inmunidad para prevenir y combatir los resfríos. Y hay en el mercado complementos nutritivos, remedios para el resfrío y alimentos fortificados que, según afirman sus productores, previenen los resfríos porque realzan el sistema de inmunidad.

Un nuevo estudio de la Universidad de Michigan muestra que esta estrategia bien podría ser errónea. Los resultados pueden ser importantes para las personas con asma que, a menudo, experimentan ataques que amenazan la vida debido a las infecciones con virus de refríos.

El estudio, para el cual se empleó un novedoso modelo con ratones, muestra que la respuesta al resfrío común en las vías respiratorias es, de hecho, desadaptada. Los ratones modificados genéticamente para que tuvieran, de manera innata una respuesta inmune reducida al resfrío común mostraron menos, no más, inflamación de las vías respiratorias y menos constricción bronquial después de la infección.

Los resultados de este estudio aparecen en Internet antes de la publicación impresa en la revista PLoS Pathogens, disponible actualmente en Internet. Marc B. Hershenson, profesor de pediatría y enfermedades contagiosas y director de la división de pulmonología, es el autor principal del estudio.

"A menudo uno escucha que la gente quiere fortalecer su inmunidad para prevenir y combatir los resfríos", dijo Hershenson. "Sin embargo el fortalecimiento de la respuesta de inmunidad podría incrementar la inflamación. Hasta ahora no ha habido información convincente que sustente la teoría de que la respuesta de inmunidad pueda ser deletérea. En nuestro estudio ofrecemos las primeras pruebas directas de que la limitación de la respuesta de inmunidad reduce las manifestaciones de infección con rinovirus".

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Los niños abusadores, con comportamiento agresivo, son dos veces más propensos a tener problemas para dormir, según un estudio de la UM

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1 Junio, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Los niños prepotentes y abusadores o que tienen problemas de conducta en la escuela son más propensos a estar adormecidos durante el día, según las investigadoras de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan.

Las investigadoras observaron a alumnos de escuela elemental en las escuelas públicas de Ypsilanti, Michigan, que habían mostrado problemas de conducta como el abuso y la prepotencia, o que habían sido referidos para disciplina, y encontraron que entre estos estudiantes había un riesgo dos veces más alto de síntomas de respiración irregular mientras dormían, y particularmente el adormecimiento durante el día. El estudio se publicó la semana pasada en la revista Sleep Medicine.

"Lo que este estudio hace es mostrar la posibilidad de que la deficiencia en el sueño, por cualquier causa que sea, puede de hecho desempeñar un papel en el abuso y otros comportamientos agresivos, algo que es un grave problema que muchas escuelas tratan de resolver", dijo Louise O’Brien, profesora asistente en el Centro de Trastornos del Suelo, y en los departamentos de Neurología y de Cirugía Oral y Maxilofacial de la UM.

"Nuestras escuelas promueven la importancia de la dieta saludable y el ejercicio pero este estudio muestra que el bueno sueño es igualmente esencial para un estilo de vida saludable", añadió.

O’Brien dijo que el estudio mostró que la somnolencia aparece como el ingrediente principal en los problemas de comportamiento, no el ronquido que es, a menudo, un síntoma más obvio asociado con la respiración irregular al dormir.

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Un compuesto de curcumina mejora la eficacia del tratamiento del cáncer de cabeza y de cuello, según un estudio de la UM

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19 Mayo, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Una de las razones por las cuales fallan los tratamientos del cáncer de cabeza y cuello es que las células del tumor se tornan resistentes a los compuestos en la quimioterapia. Ahora los investigadores del Centro Integral del Cáncer, de la Universidad de Michigan, han descubierto que un compuesto derivado de la especia india curcumina puede ayudar a que las células superen esa resistencia.

Cuando los investigadores añadieron un compuesto sobre base de curcumina, llamado FLLL32, a las líneas de células de cáncer de cabeza y cuello, pudieron reducir a una cuarta parte la dosis del compuesto cisplatin de la quimioterapia manteniendo la misma tasa de eliminación de las células de cáncer lograda con la dosis más alta de cisplatin sin el FLLL32.

El estudio se publica esta semana en la revista Archives of Otolaryngology.

"Esto abre la posibilidad de usar dosis más bajas y menos tóxicas de cisplatin logrando una eliminación equivalente, o aún mayor, del tumor. Típicamente, cuando las células se tornan resistentes al cisplatin tenemos que administrarlo en dosis cada vez mayores. Pero este compuesto es tan tóxico que los pacientes que sobreviven al tratamiento a menudo experimentan efectos secundarios del tratamiento por largo plazo", dijo el autor principal del estudio Thomas Carey, profesor de otolaringología y farmacología en la Escuela de Medicina de la UM y co-director del Programa de Oncología de Cabeza y Cuello en el Centro Integral del Cáncer de la UM.

La resistencia que desarrollan los tumores al cisplatin es una de las razones principales por las cuales los pacientes con cáncer de cabeza y cuello a menudo ven que el cáncer retorna o se propaga. Esa resistencia también es una razón importante por la cual la supervivencia de cinco años para los pacientes con cáncer de cabeza y cuello no ha mejorado en tres décadas.

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La mitad de los pacientes con cáncer de próstata podrían beneficiarse de un nuevo tipo de medicamentos para el cáncer, según un estudio de la UM

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18 Mayo, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Aproximadamente la mitad de los cánceres de próstata tiene una anomalía genética que, al parecer, hace que las células del tumor respondan a una nueva clase de medicamentos para combatir el cáncer, según ha determinado un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer en la Universidad de Michigan.

Los medicamentos, llamados inhibidores PARP, se prueban actualmente con pacientes que tienen cáncer de mamas con las mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, las cuales se encuentran en hasta el 10 por ciento de todos los cánceres de mama.

La mitad de los cánceres de próstata tienen un reacomodo genómico que causa la fusión de dos genes llamados RMPRSS2 y ERG. Esta fusión de genes, que se cree que sea el acontecimiento que desencadena el cáncer de próstata, la descubrieron inicialmente en 2005 los investigadores de la UM encabezados por Arul Chinnaiyan.

“Este tipo de fusión ocurre en alrededor del 50 por ciento de los cánceres de próstata pero ha sido notoriamente difícil alcanzar terapéuticamente a los genes involucrados. Encontramos que, en lugar de apuntar directamente al producto de la fusión de genes, podíamos bloquear la función de los socios cuya interacción es crítica, tales como PARP1”, dijo Chinnaiyan, un investigador en el Instituto Médico Howard Hughes, director del Centro Michigan para Patología Translacional y titular de la cátedra S.P. Hicks de Patología en la Escuela de Medicina de la UM.

Chinnaiyan es el autor principal del estudio actual que se publica en la edición del 15 de mayo de la revista Cancer Cell.

“Nuestros estudios indican que la población total de pacientes que podrían beneficiase de la inhibición de PARP podría expandirse significativamente”, dijo Chad Brenner, candidato a un doctorado en la UM, y que es el autor primero del artículo.

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La provisión de servicios de hospicio está fuertemente vinculada con el ingreso medio de los hogares en el área local

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9 Mayo, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La riqueza, el tamaño de la población la raza y la edad están relacionadas con la provisión de cuidados de hospicio disponible en un contado, según un estudio que publica la revista Journal of Pain and Symptom Management este mes.

La disponibilidad local de estos servicios es un indicador importante del uso de los programas de hospicio, que son servicios al término de la vida que, según se ha demostrado, mejoran el control del dolor, mantienen la independencia del paciente y aún extienden la vida, dijo la autora principal María Silveira, del Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos en Ann Arbor y profesora asistente en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan.

El estudio es el primero que ha examinado las variaciones geográficas en la provisión de servicios de salud y su relación con la salud comunitaria.

Los investigadores encontraron por cada incremento de mil dólares en el ingreso medio de los hogares en un condado la provisión de servicios de hospicio aumentaba un 3 por ciento.

La provisión de hospicios también es mayor en los condados con poblaciones más numerosas, con más afroamericanos y con más personas mayores de 65 años de edad.

Pero la provisión de hospicios disminuye en los condados con mayor área geográfica y en los que tienen más residentes hispanos.

Silveira y sus coautores dicen que se necesita más investigación pero estos resultados del estudio indican que el modelo tradicional para la estructuración y financiación del hospicio debe ser rediseñado. La construcción de hospicios en la comunidad a menudo se financia mediante organizaciones de beneficencia y ésta es una explicación posible de las disparidades que se ven en el estudio.

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Hay mucho interés en medicamentos biológicos pero pacientes con psoriaris aún pueden beneficiarse con tratamientos tradicionales

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20 Abril, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Una nueva clase de medicamentos intravenosos e inyectables para los pacientes con psoriasis grave, conocidos como “biológicos”, han causado casi una revolución en el tratamiento.

Pero los médicos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan señalan que los pacientes y sus doctores deberían considerar, asimismo, las alternativas que ofrecen los tratamientos que se han usado por muchos años. Estos pueden ser más baratos y evitan algunos factores de riesgo vinculados con los medicamentos biológicos que suprimen el sistema de inmunidad, tales como el peligro de una infección grave y de linfoma.

Uno de los tratamientos más viejos para la psoriasis es conocido como la terapia Goeckerman. Ese proceso involucra la aplicación de un ungüento hecho del alquitrán de carbón sobre la piel del paciente y la exposición del paciente a la radiación ultravioleta con terapia de luz, todo lo cual se combina para limpiar la piel del paciente.

El Centro de Tratamiento Dermatológico en el Día, de la UM, es uno de los pocos sitios en el país que ofrecen una versión modernizada del tratamiento que data de los años 1920.

“A veces cuando aparecen nuevos tratamientos todo el mundo sigue la corriente”, dijo Thomas Anderson, director médico del Centro de Tratamiento y profesor asociado de dermatología en la Escuela de Medicina de la UM. “Pero el método Goeckerman tiene muchas ventajas sobre los medicamentos biológicos. Y una de las principales es que uno no queda en tratamiento para siempre”.

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Los científicos exploran el vínculo entre genes, alcoholismo y el cerebro

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12 Abril, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Los investigadores en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan han descubierto un posible vínculo entre las variaciones genéticas relacionadas con el alcoholismo, el comportamiento compulsivo y una región del cerebro involucrada con los apetitos y la ansiedad.

Los resultados, que se publican en Internet el 12 de abril en la revista Molecular Psychiatry indican que las variaciones en el gen GABRA2 contribuyen al riesgo de alcoholismo porque influyen en los comportamientos impulsivos, al menos en parte, mediante una porción de la corteza cerebral conocida como ínsula, dijo Margit Burmeiser, profesora investigadora en el Instituto de Neurociencia Molecular y de Conducta de la UM.

“Los científicos a menudo encuentran asociaciones estadísticas entre conductas y varios genes, pero el mecanismo que opera en esos casos sigue siendo poco conocido”, dijo Burmeister. “En este caso hemos dado algunos pasos hacia la explicación de cómo algunos factores genéticos de riesgo específico influyen el comportamiento y el cerebro”.

Las personas en momentos de tensión o dificultades y que tienen asimismo la variante genética de riesgo tienden a actuar de manera impulsiva, un comportamiento que puede conducir al desarrollo de problemas con el alcohol, indicó la autora principal Sandra Villafuerte, una investigadora en el Instituto de Neurociencia Molecular y de la Conducta, y del Departamento de Psiquiatría.

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Convence a una mosca de la fruta para que haga ejercicio

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12 Abril, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Robert Wessells somete a sus moscas de la fruta a agotadores ejercicios diarios en un esfuerzo para entender cómo responden sus genes al ejercicio, y para develar claves que un día podrían ayudar a que las personas se mantengan más sanas y más activas en su edad avanzada.

Un día en la vida de una mosca es equivalente, aproximadamente, a un año en la vida de los humanos, y por eso los investigadores como Wessells las usan para estudiar los efectos del ejercicio, a largo plazo en el cuerpo sin tener que hacer el seguimiento de humanos por décadas, o sin preocuparse porque haya influencias externas que contaminen los resultados.

Los experimentos muestran, por ejemplo, que después de “años” de ejercicio regular las moscas más ancianas demuestran el vigor de moscas de edad media, señaló Wessells, un profesor asistente de medicina interna en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan.

“La meta no es la extensión del período de vida sino el mejoramiento de su capacidad para moverse bien y que tengan una buena calidad de vida a medida que envejecen”, continuó. “Y resulta que las moscas tienen algunos de los mismos problemas que tienen los humanos, por ejemplo, el ponerse en movimiento es la parte más difícil”.

Pero, antes de iniciar la investigación, Wessells tuvo que resolver un problema más básico: ¿cómo se convence a una mosca para que haga ejercicio?

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Un viaje musical a España en el Concierto de Life Sciences Orchestra

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11 Abril, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La Life Sciences Orchetra de la Universidad de Michigan y su director, nacido en España, llevarán a su audiencia a una gira musical española el jueves 21 de abril con un concierto en el Auditorio Hill de la UM.

El concierto, que comenzará a la hora 8:00 p.m., es gratis y abierto para todos. A la hora 7:15 p.m., el director musical de la LSO, Oriol Sans, hablará sobre las piezas en el programa.

El concierto incluirá la Obertura Egmont, de Ludwig van Beethoven –que cuenta la historia de un héroe danés que participó en la resistencia contra el dominio español-, como asimismo tres piezas inspiradas directamente por España: la Ritirata Nocturna di Madrid, de Luciano Berio; el concierto Sombrero de Tres picos de Manuel de Falla; y Rapsodie Espagnole, de Maurice Ravel.

El concierto incluirá una presentación del primer movimiento del Concierto para Cello de Dvorak, con la cellista Adrienne Cheng, ganadora del Concurso de Concierto de la LSO.

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Latinas no asimiladas se preocupan demasiado acerca de la reaparición del cáncer de mama

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28 Marzo, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La mayoría de las mujeres tiene un pequeño riesgo de que el cáncer de mama retorne después que hayan completado el tratamiento. Y sin embargo un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer, en la Universidad de Michigan, encontró que casi la mitad de las Latinas que hablan poco inglés expresa un alto grado de preocupación acerca de la recurrencia del cáncer.

“Es comprensible que haya cierta preocupación acerca de la reaparición del cáncer. Pero en algunas mujeres esta preocupación puede ser tan intensa que tiene un impacto en sus decisiones sobre el tratamiento, en lo que dicen acerca de sus síntomas y en su comportamiento durante los exámenes, y en la calidad de su vida en general”, dijo la autora del estudio Nancy K. Janz, profesora de conducta de salud y educación para la salud en la Escuela de Salud Pública de la UM.

Las investigadoras encontraron variaciones sustanciales relacionadas con los antecedentes raciales o étnicos, y las latinas que hablan principalmente español son las que expresan más preocupación en tanto que las mujeres negras son las que expresan menos preocupación. En el caso de las latinas, las investigadoras consideraron la aculturación, una medida del grado en que una persona se ha integrado o asimilado en la sociedad estadounidense. Y es en el caso de esas mujeres latinas que el que hablen principalmente inglés o español es un factor significativo.

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Las familias quieren explicaciones, no tácticas de miedo en los informes sobre la investigación de la salud infantil

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14 Marzo, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Cada año se gastan miles de millones de dólares de fondos públicos y privados en la investigación médica relacionada con la salud infantil. Cuando se completan los estudios de investigación es necesario que sus resultados lleguen a las familias, a las personas que tienen la responsabilidad primaria por el cuidado de la salud de sus hijos.

La Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital C.S. Mott the Niños preguntó a 1.621 padres y madres en todo Estados Unidos sus opiniones acerca de la forma en que los diferentes medios de información comunican los resultados de la investigación sobre la salud infantil.

“Para la mayoría de los padres y las madres los medios son su único recurso para enterarse de los resultados de las nuevas investigaciones que puedan afectar cómo cuidan a sus hijos”, dijo Sarah Clark, directora asociada de la encuesta. “Es importante que entendamos si los informes de los medios acerca de la investigación de la salud infantil atienden las necesidades de las familias. Sobre la base de nuestra encuesta la mitad de los padres y madres de Estados Unidos dicen que no, los medios no cumplen una buena labor en esta área”.

La encuesta mostró que sólo la mitad de las madres y los padres piensa que los informes de los medios explican bien cómo la investigación afecta a sus niños. La mayoría de las familias indicó asimismo que los informes de los medios sobre la salud infantil son contradictorios, son innecesariamente intimidantes y a menudo es difícil entenderlos.

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La reforma del sistema de salud no tendrá éxito a menos que los estudiantes y médicos reciban instrucción acerca de las políticas de las empresas y el sistema de seg

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24 Febrero, 2011

uros de salud

ANN ARBOR, Michigan.— Un cambio en la educación de los estudiantes de medicina y los médicos residentes que incluya la instrucción sobre la forma en que funcionan los sistemas del cuidado de la salud es crucial, especialmente con la puesta en marcha de las reformas del sistema nacional de cuidado de la salud, indicaron los médicos de la UM.

En un artículo que se publica el 24 de febrero en la revista New England Journal of Medicine, dos médicos de la UM y un graduado de la Escuela de Medicina de la UM abogan por un currículo nacional sobre política de salud para los estudiantes de medicina y los residentes.

"Sin educación acerca de política de salud y el sistema de cuidado de la salud los médicos carecen de herramientas que son muy importantes en su trabajo", dijo Matthew M. Davis, profesor asociado de Pediatría y Enfermedades Contagiosas, de Medicina Interna, y de Política Pública en la UM y coautor del artículo en NEJM.

En una investigación anterior Davis había encontrado que menos de la mitad de los estudiantes graduados de medicina en la UM indica que han recibido una capacitación adecuada para entender los sistemas de cuidado de la salud y los aspectos económicos de la práctica de la medicina.

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Los científicos descubren un nuevo eslabón entre los genes y la respuesta al estrés y la depresión

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7 Febrero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—Numerosos estudios han mostrado que la molécula cerebral neuropetpida Y (NPY por su sigla en inglés) ayuda a restablecer la calma después de acontecimientos estresantes. Un equipo de investigadores encabezado por la Universidad de Michigan ha encontrado ahora que las personas cuyos genes las hacen propensas a la producción de niveles más bajos de NPY responden más a los estímulos negativos en circuitos clave del cerebro relacionados con la emoción, y que por lo tanto tienen menos capacidad para recuperarse frente al estrés, y pueden tener un riesgo mayor de desarrollar un trastorno depresivo grave.

Los científicos esperan que esta investigación, eventualmente, ayude con el diagnóstico temprano y la intervención por depresión y otras enfermedades psiquiátricas, y en el desarrollo de terapias que puedan ajustarse a los individuos sobre la base de su configuración genética. Las conclusiones se publican en la edición del 7 de febrero de la revista Archives of General Psychiatry.

“Esto es lo que queremos decir cuando hablamos de ´medicina personalizada´”, dijo el autor principal del estudio Brian Mickey, un profesor asistente en el Departamento de Psiquiatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan e investigador en el Instituto de Neurociencias Moleculares y de Conducta en la UM. “Éstas son características genéticas que pueden medirse en cualquier persona. Esperamos que puedan guiarnos hacia una evaluación del riesgo de cada individuo de desarrollar depresión y ansiedad”.

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El gran dilema de las amígdalas

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8 Febrero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Sin demasiada alharaca cientos de miles de niños cada año entregan sus amígdalas al escalpelo del cirujano, habitualmente para aliviar las infecciones recurrentes y problemas obstructivos durante el sueño. La mayoría de las veces las amígdalas extirpadas se envían a un patólogo que busca señales de problemas médicos más graves como un cáncer.

Pero esta práctica común quizá no sea eficiente en términos de costos porque estos exámenes adicionales rara vez conducen al descubrimiento de alguna enfermedad escondida, según muestra un nuevo análisis del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Los aproximadamente 35 millones de dólares que se gastan cada año en todo el país en estos exámenes podrían tener más impacto si se aplicaran en alguna otra parte del sistema de cuidado de la salud, dijo el autor principal del estudio Marc C. Thorne, profesor asistente de otolaringología en la Escuela de Medicina de la UM.

“La cuestión es: ¿cómo hacemos un uso racional del dinero que tenemos para el cuidado de la salud?”, señaló Thorne. “Es a la vez un asunto de economía y de valores sociales”.

Las conclusiones, que se presentan por Internet antes de la publicación impresa en la revista Otolaryngology – Head and Neck Surgery, no son más que un ejemplo del debate más amplio que marcha sobre la mejor forma de conservar los recursos, crear eficiencias y bajar los costos del cuidado de la salud.

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Las advertencias anticipadas bajaron el uso de medicamentos antipsicóticos para la demencia, según un estudio

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7 Febrero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.—A medida que sus seres queridos con demencia se pierden en los síntomas de agresión, agitación o confusión a las familias les quedan pocas soluciones médicas buenas. En la década de 1990 una nueva generación de medicamentos antipsicóticos ganó popularidad porque evitaban los efectos secundarios tales como el síndrome de Parkinson vinculado con los medicamentos antipsicóticos convencionales que se usaban en el tratamiento de la demencia.

Pero en un nuevo estudio encabezado por la Universidad de Michigan y el Sistema de Cuidado de la Salud de Asuntos de Veteranos en Ann Arbor los investigadores muestran que el uso de estos medicamentos de segunda generación comenzó a disminuir significativamente en el año 2003, años antes de que se aañadiera una “etiqueta negra” de advertencias de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla en inglés) en 2005, el tipo de advertencia más firme emitida por la FDA.

Helen C. Cales, profesora asociada de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan e investigadora en el Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos en Ann Arbor, dijo que esto muestra un conocimiento creciente de que se estaba tomando en serio el riesgo de diabetes e infarto vinculado con estos medicamentos.

Las recetas de los medicamentos de segunda generación disminuyeron aún más después de la advertencia de “etiqueta negra”, lo cual muestra que también esto tuvo un impacto, dijo Kales, la investigadora principal en el estudio.

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La obesidad infantil aparece vinculada con los hábitos de salud no la herencia, según un estudio de la UM

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31 Enero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— ¿Es la obesidad infantil culpa del estilo de vida o es que algunos niños, simplemente, están programados genéticamente para tener exceso de peso?

Los exámenes médicos de control de 1.300 alumnos de sexto grado en un programa de salud escolar de Michigan mostró que los niños que son obesos son más propensos a consumir el almuerzo que se ofrece en la escuela en lugar de traerse la merienda de casa, y que pasan dos horas por día mirando televisión o entretenidos con juegos de video.

Los resultados, compilados por el Centro Cardiovascular de la Universidad de Michigan, señalan que los malos hábitos de salud son los que alimentan la tendencia de la obesidad infantil.

“En el caso del niño que tiene un enorme peso excesivo podría considerarse el examen genético2, dijo el autor principal del estudio Kim A Eagle, un cardiólogo y director del Centro Cardiovascular de la UM. “Para el resto el incremento de la actividad física, la reducción del tiempo de entretenimiento delante de una pantalla y una mejoría en el valor nutritivo de los almuerzos escolares ofrecen una gran promesa para revertir las tendencias actuales de la obesidad infantil”.

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Los investigadores de la UM encuentran una senda indirecta para atacar las células madre del cáncer de mama

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17 Enero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Los científicos del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan han identificado una nueva forma de ataque a las células madre del cáncer de mama, el pequeño número de células en un tumor que impulsa su crecimiento y propagación.

Los investigadores descubrieron que las células madre de cáncer de mama son controladas por un tipo de célula derivado de la médula ósea, llamadas células madre mesenquimales. Estas células son atraídas de la médula ósea al cáncer y crean un “nicho” para las células madre de cáncer permitiéndoles replicarse.

“La importancia de esto es que podríamos atacar indirectamente a las células madre del cáncer de mama bloqueando estas señales desde el nicho”, dijo el autor del estudio Max, S. Wicha, Profesor Distinguido de Oncología, y director del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

Wicha y sus colegas fueron los primeros que identificaron las células madre del cáncer de mama en la Universidad de Michigan en 2003. Se cree que las células madre del cáncer resisten las quimioterapias y los tratamientos de radiación actuales, lo cual según los investigadores podría ser la razón por la cual a menudo el cáncer retorna después del tratamiento.

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El dolor es común entre los pacientes de cáncer, según un estudio de la Universidad de Michigan

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13 Enero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— La supervivencia al cáncer también puede significar que se sobrevive al dolor según un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan según el cual el 20 por ciento de los supervivientes de cáncer padecen de dolores crónicos.

El estudio, publicado en la revista Cancer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, proporciona una información nueva acerca de aspectos de la supervivencia del cáncer entre el número creciente de personas que en Estados Unidos han sobrevivido al cáncer.

Más del 40 por ciento de los pacientes en el estudio había experimentado dolores desde el diagnóstico, y la experiencia del dolor fue peor para los negros y las mujeres, según indica el informe.

La Fundación Lance Armstrong, una organización que examina las experiencias de los sobrevivientes al cáncer, patrocinó la encuesta y el estudio de la UM que involucró a casi 200 pacientes.

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Un tratamiento con antibióticos es el más eficaz para un trastorno gastrointestinal común en Estados Unidos, según una investigación

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5 Enero, 2011

ANN ARBOR, Michigan.— Una terapia innovadora con antibióticos es el primer tratamiento potencial con medicamentos que proporciona a los pacientes con el síndrome de intestino irritable (SII) un alivio duradero de sus síntomas aún después que dejan de tomar los medicamentos, según un estudio publicado en la edición del 6 de enero de la revista New England Journal of Medicine.

A diferencia de otros tratamientos tradicionales para el síndrome de intestino irritable, los pacientes en estos estudios extensos dieron cuenta de alivio de sus síntomas por hasta diez semanas después que completaron el tratamiento con Rifaximin, dijo William D. Chey, profesor en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan.

Rifaximin es un antibiótico de absorción mínima que permanece en los intestinos. Específicamente los pacientes dieron cuenta de una mejoría en los síntomas generales del SII, alivio de la hinchazón, menos dolor abdominal y una mejor consistencia de la materia fecal por hasta diez semanas, dijo Chey, uno de los investigadores que participaron en el estudio y director del Programa de Control Intestinal de Michigan.

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Los negros con cáncer de hígado tienen más probabilidades que los blancos de morir por la enfermedad, indica un estudio

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20 Diciembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Las personas negras con cáncer en sus etapas iniciales tienen más probabilidades que los pacientes blancos de morir por esa enfermedad, según un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

Cinco años después del diagnóstico, el 18 por ciento de los pacientes con cáncer de hígado estaba vivo, pero sólo el 15 por ciento de los pacientes hispanos y el 12 por ciento de los pacientes negros estaban vivos. Los períodos medios de supervivencia van de 10 meses para los blancos e hispanos a 8 meses para los negros.

Los investigadores encontraron asimismo disparidades raciales y étnicas en la forma en que los pacientes recibieron tratamiento, ya que los pacientes negros e hispanos tienen menos probabilidades de recibir cualquier tipo de tratamiento.

Cuando los investigadores observaron solamente la supervivencia entre los pacientes que habían recibido tratamiento persistió la desigualdad en la supervivencia, pero la diferencia se estrechó, especialmente para los hispanos. Los negros que tuvieron cirugía sobrevivieron una media de 19 meses, los hispanos 40 meses y los blancos 43 meses. La supervivencia media de todas las razas fue de solamente cuatro a seis meses cuando no hubo tratamiento.

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Complicaciones quirúrgicas vinculadas a atrazo en quemoterapia

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9 Diciembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los pacientes que sufren complicaciones después de una intervención quirúrgica por cáncer colorrectal tienen menos probabilidades de recibir quimioterapia, aún cuando ésta se recomienda claramente para pacientes con ese tipo de diagnóstico, según un nuevo estudio del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

Además los pacientes con complicaciones fueron más de dos veces propensos que los pacientes sin esas complicaciones a postergar su quimioterapia por más de 120 días después del diagnóstico o dos meses después de la cirugía, que son los períodos considerados como propicios para recibir la quimioterapia.

“Las complicaciones quirúrgicas, típicamente, se consideran como problemas de corto plazo pero nuestro estudio indica que hay un vínculo claro entre la atención por el cáncer más adelante y las complicaciones que ocurren durante la cirugía. Esto es crucial porque la quimioterapia en este subgrupo de pacientes con cáncer colorrectal tiene beneficios claros para salvarles la vida”, señaló la autora principal del estudio Samantha Hendren, una profesora asistente de cirugía en la Escuela de Medicina de la UM.

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Una combinación de medicamentos muestra promesa para el tratamiento de cáncer de sangre recién diagnosticado, según un estudio

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9 Diciembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Una nueva combinación de tres medicamentos usados para el tratamiento del mieloma múltiple, o cáncer de las células plasmáticas, puede ser eficaz como terapia de primera línea para los pacientes recién diagnosticados, según un estudio encabezado por el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

La combinación de medicamentos incluye un novedoso inhibidor del proteosoma llamado carfilzomib, combinado con lenalidomida y una dosis baja de dexametasona. Éste es el primer estudio que observó el carfilzomib como tratamiento de primera línea para los pacientes con mieloma, un tipo de cáncer que ocurre en las células del plasma sanguíneo.

Los resultados iniciales del estudio Fase I se presentaron el 6 de diciembre en la Reunión Anual y Exposición de la Sociedad Estadounidense de Hematología.

“Este tratamiento combinado parece proveer todo lo que esperábamos y aún más. No hemos visto neurotoxicidad y la eficacia es fantástica, la mejor de la que se ha informado hasa ahora”, dijo el autor del estudio Andrzej Jakubowiak. Director del programa de mieloma múltiple en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

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Un tratamiento del cáncer de próstata aparece vinculado con una tasa más alta de cáncer de colón, según un estudio

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15 Noviembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los hombres con cáncer de próstata que reciben una terapia que trabaja con hormonas encaran un riesgo del 30 al 40 por ciento más alto de tener cáncer colorrectal, según un nuevo estudio.

El estudio observó el uso de la terapia de privación de andrógeno, un tipo común de tratamiento del cáncer de próstata que involucra el bloqueo de la hormona masculina testosterona mediante la remoción quirúrgica de los testículos o con inyecciones regulares. Este tratamiento ha demostrado sus beneficios para los hombres con cáncer avanzado, pero es menos claro cuál sea su beneficio para los pacientes en los cuales la enfermedad está menos avanzada. Aún así más de medio millón de hombres en Estados Unidos reciben esta terapia.

Los investigadores analizaron los datos de 107.859 hombres mayores de 67 años de edad con cáncer de próstata, identificados en la base de datos vinculados de Observación, Epidemiología y Resultados Finales y medicare, que proporciona información acerca de los adultos mayores con cáncer recién diagnosticado. Los resultados del estudio se publican en Internet en la revista Journal of the National Cancer Institute.

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Estudio de la UM muestra que la reforma del sistema de salud enfrenta obstáculos en el modelo de atención primaria

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11 Noviembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Las estipulaciones de las nuevas reformas en el sistema de cuidado de la salud de Estados Unidos llevarán al país hacia un centro médico de atención primaria para los pacientes, pero es posible que no haya suficientes médicos de atención primaria para manejar todo el trabajo, según un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Aún así el concepto de transferir los pacientes a un centro médico podría ahorrar tiempo y dinero y permitiría que los especialistas se concentren en el cuidado de pacientes con necesidades más complejas, según el estudio publicado en Internet antes de su aparición en la revista Medical Care. “Creo que nadie pondría en duda que hay muy pocos médicos de atención primaria”, dijo el autor principal del estudio John M. Hollingsworth, un profesor asistente de urología en la Escuela de Medicina de la UM. “El asunto que salió a luz en nuestro estudio se refiere al papel de los médicos especialistas en el nuevo ‘barrio médico’”.

“Quienes son responsables por las decisiones de política tienen que considerar el alcance y la magnitud del cuidado por el cual son responsables, actualmente, los especialistas en estas reformas del sistema de provisión de los servicios”, añadió.

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Seguimientos son una herramienta poderosa para el tratamiento de la depresión en el cuidado primario

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26 Octubre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.—En los quince minutos que, típicamente, la médico de cuidado primario tiene para atender a cada paciente se espera que diagnostique la enfermedad del momento, ayude en el manejo de las condiciones de salud de más larga data y provea asistencia preventiva. En este contexto la atención a las necesidades de salud mental de los pacientes, más allá de los problemas más obvios e inmediatos, es un desafío constante.

Un nuevo estudio hecho por investigadores en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan, sin embargo, apunta a una estrategia prometedora para mejorar y sostener los resultados de salud mental en los pacientes que padecen depresión crónica, proporcionando pequeñas cantidades de cuidado flexible y enfocado de seguimiento, sin recargar a los ya muy atareados consultorios médicos.

El estudio, publicado en la edición de septiembre/octubre de la revista Annals of Family Medicine, muestra que los pacientes que recibieron intervenciones en las cuales se incluyeron métodos de auto-vigilancia y llamadas telefónicas de seguimiento por parte de un encargado del caso, tuvieron un año y medio después más probabilidades de tener síntomas en remisión, y de tener menos días de funcionamiento reducido que los que recibieron el tratamiento habitual en la asistencia médica primaria.

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Los pacientes que sobreviven a infecciones sépticas son tres veces más propensos a desarrollar problemas cognitivos

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26 Octubre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los adultos de edad avanzada que sobreviven a sepsis graves corren un riesgo más alto de deterioro cognitivo y limitaciones físicas de largo plazo que los hospitalizados por otras razones, según los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Una investigación que se publicará el 27 de octubre en la revista Journal of the American Medical Asociación mostró que el 60 por ciento de las hospitalizaciones por sepsis graves se vincularon a funciones cognitivas y físicas disminuidas entre los adultos mayores que sobreviven a la infección. Las probabilidades de desarrollar un impedimento cognitivo de moderado a grave fueron 3,3 veces más altas después de un episodio
de sepsis que después de otros tipos de hospitalizaciones.

La sepsis grave también apareció vinculada con riesgo mayor de desarrollo de nuevas limitaciones funcionales después de la hospitalización, dijo el autor principal del artículo Theodore (Jack) Iwashyna, profesor asistente de medicina interna en la UM.

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Identifican cuatro nuevos “puntos calientes” de la psoriasis

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18 Octubre, 2010

ANN ARBOR, Michigan&emdash;Los científicos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan y sus colaboradores han encontrado cuatro nuevos “puntos calientes” en el ácido desoxirribonucleico que, algún día, ayudarán a orientar nuevos tratamientos para la psoriasis, una de las enfermedades autoinmunes más comunes en Estados Unidos.

Mediante el uso de los métodos más avanzados para observar los fundamentos genéticos ocultos de la enfermedad que incapacita y desfigura la investigación, publicada en la revista Nature Genetics, avanza en la descripción de los territorios hasta ahora desconocidos de la psoriasis y de la artropatía psoriásica.

Las conclusiones podrían conducir a nuevos objetivos para los medicamentos y tratamientos adaptados para la enfermedad de la piel, dijo James T. Elder, Profesor de la Cátedra Kira D. Wuepper de Dermatología Molecular Genétgica e investigador principal en ese estudio que incluyó a investigadores del Departamento de Dermatología y de la Escuela de Salud Pública.

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La seguridad sobre vacunas y medicamentos son prioridades para padres y madres

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11 Octubre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.—Cada año se gastan cientos de millones de dólares del público y el sector privado en la investigación médica para mejorar la salud de los niños, pero los padres y las madres poca intervención tienen en la forma en que deberían gastarse esos fondos.

Una encuesta divulgada por la Encuesta Nacional de Salud Infantil, del Hospital C.S. Mott de Niños, muestra que casi 9 de cada 10 padres o madres califican la seguridad de las vacunas, y la eficacia y seguridad de los medicamentos, como los asuntos mas importantes hoy en la investigación de la salud de los niños.

La encuesta, que pidió a 1.621 parientes mayores de 18 años en agosto pasado que calificaran la importancia de diferentes tipos de investigación médica para la salud infantil, encontró que los padres y las madres califican esos asuntos de la manera siguiente:

  1. La seguridad de las vacunas (el 89 por ciento)
  2. La seguridad y eficacia de los medicamentos (el 88 por ciento)
  3. Elementos en el ambiente que puedan conducir a una condición de salud (72 por ciento).
  4. Los alimentos que puedan ofrecer protección contra el cáncer (67 por ciento)
  5. Nuevos tratamientos para enfermedades infantiles raras (66 por ciento)
  6. Alimentos que causan cáncer (64 por ciento)
  7. Nuevos tratamientos para enfermedades infantiles comunes (64 por ciento)
  8. Las principales causas de las heridas (46 por ciento)

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Muerte repentina de los atletas a menudo está vinculada a una condición cardiaca

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4 Octubre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Cada año hay informes de un atleta joven, aparentemente saludable, que muere en la pista o en el campo de juego.

“Ahora que entramos en la temporada atlética otoñal (hemisferio norte) y que se aproxima la temporada de maratones es posible que empecemos a escuchar acerca de muertes repentinas y muy trágicas entre los atletas”, dijo Sharlene Day, profesora asistente de medicina interna en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

“A menudo los atletas sienten que son invencibles y que se cuentan entre los miembros más saludables de nuestra sociedad. Eso puede ser así, pero también pueden tener problemas cardiacos y deben reconocer que si algo no se siente bien tienen que prestar atención y tienen que hacérselo saber a sus médicos”, añadió.

La mayoría de las muertes repentinas por problemas cardiacos entre los atletas de más edad está relacionada con la enfermedad de las arterias coronarias del corazón. Entre los atletas jóvenes, sin embargo, una causa principal de la muerte cardiaca repentina es una condición cardiaca genética conocida como cardiomiopatía hipertrófica (CMH).

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Estudiantes de medicina encuentran actitudes críticas sobre la depresión entre sus pares según un estudio de la UM

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14 Septiembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los estudiantes de medicina experimentan depresión en mayor proporción que la población general y asignan altos niveles de estigma a la enfermedad mental, según una investigación de la Universidad de Michigan que se publica en la edición del 15 de septiembre de la revista Journal of the American Medical Association, JAMA.

El estudio mostró que el 53,3 por ciento de los estudiantes de medicina que dieron cuenta de altos niveles de síntomas depresivos también estaban preocupados de que la revelación de su enfermedad pudiera ser un riesgo. Casi el 62 por ciento de los mismos estudiantes dijo que el pedir ayuda significa que las destrezas del estudiante para lidiar con la depresión son inadecuadas.

Los estudiantes que experimentaban depresión entre moderada y grave también estuvieron de acuerdo que el revelar su enfermedad significaría que los otros les considerarían incapaces de manejar las responsabilidades de la escuela de medicina y que los otros estudiantes les tendrían menos respeto.

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Mexicoamericanos con alteración del ritmo cardiaco tienen mayor riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular

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9 Septiembre, 2010

DALLAS, Texas.— Los mexicoamericanos sobrevivientes de accidente cerebrovascular que padecen anormalidades del ritmo cardiaco, corren más del doble de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular recurrente, en comparación con pacientes blancos no hispanos, según revela un estudio publicado en la revista Stroke: Journal of the American Heart Association.

Los mexicoamericanos también tienen más probabilidades de sufrir accidentes cerebrovasculares recurrentes severos, aunque su riesgo de morir por consecuencia de los mismos no es mayor.

En el estudio se hizo una comparación entre 88 mexicoamericanos y 148 blancos no hispanos sobrevivientes de accidente cerebrovascular que padecían fibrilación auricular, una afección en la que las cavidades superiores del corazón (las aurículas) laten de manera irregular y por eso no bombean sangre eficazmente, por lo que puede acumularse sangre dentro de las aurículas además de formarse coágulos sanguíneos en el corazón.

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Los cirujanos son un factor para que una mujer tenga reconstrucción de pecho, según un estudio de la UM

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1 Septiembre, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Cuando los cirujanos que trabajan en cáncer de mamas conferencian regularmente con cirujanos plásticos antes de la operación es más probable que sus pacientes tengan reconstrucción de pecho, según un nuevo estudio encabezado por investigadores del Centro Integral del Cáncer en la Universidad de Michigan.

El sitio donde una mujer concurra para el tratamiento del cáncer de mama puede variar ampliamente, desde prácticas privadas pequeñas a grandes hospitales. Esa opción puede tener un impacto en el tipo de cuidado que la mujer reciba cuando se trata de la reconstrucción.

“La reconstrucción de pechos es un asunto de tratamiento muy complejo que requiere mucha conversación. Nuestros resultados indican que esa conversación puede ser muy diferente dependiendo del sitio donde la paciente obtenga el tratamiento inicial”, dijo el autor principal del estudio Steven J. Katz, profesor de medicina interna en la Escuela de Medicina de la UM, y de gestión de la salud y políticas en la Escuela de Salud Pública de la UM.

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La obesidad, el estrés y los embarazos de adolescentes –los principales problemas de salud de los jóvenes—están empeorando

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17 Agosto, 2010

ANN ARBOR, Michigan. – Las estadísticas nacionales más recientes sobre la obesidad muestran que la prevalencia de la obesidad infantil está nivelándose. Pero según un informe divulgado hoy por la Encuesta Nacional de Salud Infantil del Hospital C.S. Mott, de la Universidad de Michigan, la preocupación pública acerca de la obesidad infantil sigue siendo grande. Por tercer año consecutivo los adultos en Estados Unidos califican la obesidad infantil como el mayor problema para la salud de los jóvenes.

En mayo de 2010 la Encuesta pidió a 2.064 adultos que calificaran 20 problemas diferentes de salud infantil para los niños que viven en sus comunidades. Las 10 principales preocupaciones sobre la salud de los niños en EEUU en 2010 y los porcentajes de adultos que las califican como un “gran problema” incluyen:

  1. Obesidad infantil, el 38 por ciento
  2. Abuso de drogas, el 30 por ciento
  3. Tabaquismo, el 29 por ciento
  4. Peligros en Internet, el 25 por ciento
  5. Estrés, el 24 por ciento
  6. Abusadores, 23 por ciento
  7. Embarazo adolescente, el 23 por ciento
  8. Abuso y negligencia de los niños, el 21 por ciento
  9. Abuso de alcohol, el 20 por ciento
  10. Insuficientes oportunidades para la actividad física, el 20 por ciento

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Martin G. Myers gana el premio de la Asociación Estadounidense de Diabetes

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23 Junio, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Martin G. Myers, del Centro Integral de la diabetes en la Universidad de Michigan recibirá el prestigioso Premio al Logro Científico Sobresaliente, de la Asociación Estdounidense de la Diabetes durante las septuagésimas sesiones científicas de la asociación en Orlando, Florida, del 25 al 29 de junio. Ësta es la mayor conferencia mundial sobre la diabetes.

El Premio al Logro Científico Sobresaliente reconoce los avances científicos más destacados en el campo de la diabetes y tomando en cuenta la consideración del pensamiento independiente y la originalidad.

Myers, quien es actualmente titular de la Cátedra Marilyn H. Vincent de Investigación de la Diabetes en la Universidad de Michigan y profesor asociado de medicina interna y de fisiología molecular e integrativa en la Escuela de Medicina de la UM, comenzó su impresionante carrera en la investigación de la diabetes como estudiante de grado en el laboratorio de Morris White, en el Centro Joslin de Diabetes, de la Escuela de Medicina de Harvard, en Boston, Massachussets.

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Colonoscopia preventiva debería aplicarse a pacientes de alto riesgo

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21 Junio, 2010

ANN ARBOR, Michigan.—La colonoscopia de prevención es eficaz y efectiva de acuerdo a los costos cuando se enfoca en los pacientes de alto riesgo, según una nueva investigación de un médico de la Universidad de Michigan. Sin embargo el uso excesivo de la colonoscopia puede ser demasiado costoso o, aún, dañino.

“La colonoscopia de prevención es una práctica ampliamente aceptada y utilizada que tiene el potencial de disminuir las probabilidades del cáncer colorrectal. Pero, aún así, esta práctica también implica considerables costos en dinero y en recursos y tiene el peligro de complicaciones relacionadas con el procedimiento”, indicó el autor principal Sameer Dev Saini, disertante clínico en el Departamento de Medicina Interna de la UM e investigador en el Centro de Excelencia para Investigación y Desarrollo de Servicios de la Salud en VA de Ann Arbor.

“A pesar de tales preocupaciones”, añadió, “los datos que sustenten la eficacia a largo plazo de la colonoscopia de prevención y las opciones para una estrategia óptima de prevención son limitados”.

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Padres y madres no están preparados para reducir los riesgos de concusión de sus hijos

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14 Junio, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Debido a la atención creciente de los mediosde comunicación a las concusiones entre los atletas, jóvenes y mayores, y las acciones recientes de la Liga Nacional de Football para reducir las concusiones múltiples entre sus jugadores, ahora la preocupación se centra en qué hacen las escuelas para proteger a sus alumnos atletas. ¿Los padres y las madres sienten que sus niños están seguros y están de acuerdo con las medidas escolares?

La Encuesta Nacional más reciente del Hospital C.S. Mott de Niños sobre Salud Infantil encontró que casi dos tercios de las familias de los atletas con edades de 12 a 17 años están preocupadas de que estos sufran una concusión mientras participan en los deportes escolares, pero aún así la mitad de ellas no saben si la escuela de sus hijos ha puesto en práctica medidas relacionadas con las concusiones.

En años recientes los investigadores determinaron que los atletas jóvenes son más propensos a sufrir concusiones, y que le lleva más tiempo recuperarse de las conclusiones que a los adultos. Si ocurre una segunda concusión antes de que el cerebro del niño se recupere de la primera hay más probabilidades de efectos neurológicos de largo plazo.

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Tratamiento para sintomas por lesión traumática cerebral

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2 Junio, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Un reciente estudio retrospectivo realizado por cuatro médicos de Michigan muestra pruebas firmes de que los síntomas de dolor de cabeza, mareos y ansiedad en algunos pacientes que han sufrido lesiones traumáticas del cerebro (LTC) podrían aliviarse, o aún eliminarse, con el uso de anteojos especializados que contienen prismas.

El artículo se publicó en la edición de abril de 2010 de la revista Physical Medicine and Rehabilitation. Los investigadores incluyeron a médicos de tres hospitales en el sudeste de Michigan y uno en práctica privada, e involucraron a 43 pacientes con LTC.

“Esto representa un nuevo enfoque en el tratamiento de los síntomas post concusión”, dijo el Dr. Mark S. Rosner, instructor clínico adjunto en el Departamento de Medicina de Emergencia en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan y médico de emergencia del Hospital St. Joseph Mercy de Ann Arbor. “Se sabía que la LTC afecta la visión, pero ahora parece que las anormalidades de la visión causadas por la LTC causan a su vez los otros síntomas post concusión”.

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Las fusiones de genes pueden ser la prueba delatora en el desarrollo del cáncer de próstata, según un estudio de la UM

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19 Mayo, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los tratamientos para el cáncer de próstata que apuntan a la hormona andrógena y su receptor quizá vayan tras la pista equivocada, según un nuevo estudio. Los investigadores han determinado que cuando los genes se fusionan para causar el cáncer de próstata se bloquea el receptor para la hormona andrógena lo cual impide que las células de la próstata se desarrollen normalmente.

El estudio del Centro Integral del Cáncer en la Universidad de Michigan indica que la fusión de genes, y no el receptor de la andrógena, es un “mal actor” más específico en el cáncer de próstata y es la prueba delatora real a la que debería apuntarse el tratamiento.

“Tenemos que empezar a pensar en el tratamiento del cáncer de próstata dirigido a la fusión de genes en lugar de confinar nuestros enfoques al receptor de andrógena. Si queremos encontrar una terapia más duradera tenemos que apuntar a la fusión de genes”, dijo el autor del estudio Azul Chinnaiyan, director del Centro Michigan para Patología Transnacional y titular de la Cátedra S.P. Hicks de patología en la Escuela de Medicina de la UM. Chinnaiyan es también un investigador en el Instituto Médico Howard Hughes y profesor investigador de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

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Una técnica de radiación innovadora reduce los problemas de deglución para los pacientes con cáncer de cabeza y cuello y mejora su calidad de vida

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10 Mayo, 2010

ANN ARBOR, Michigan— Los investigadores del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan han aplicado avanzadas técnicas de radiación para cáncer de cabeza y cuello con el propósito de evitar el tratamiento de estructuras importantes que afectan el tragar y comer. Un nuevo estudio muestra que estos principios y estas técnicas trataron el cáncer de manera eficaz al tiempo que redujeron en gran medida las complicaciones de la deglución a largo plazo.

Los investigadores aplicaron una terapia de radiación de intensidad modulada y altamente adaptada, y el conocimiento de la anatomía y la fisiología de las estructuras involucradas para elaborar cuidadosamente un novedoso plan de tratamiento que evita ciertos músculos en la boca y en la garganta que son los más involucrados en la deglución. En general los tumores de cabeza y cuello no se propagan a estas estructuras.

De los 73 pacientes tratados con esta técnica, todos menos cuatro podían ingerir una dieta normal después que terminó su tratamiento y sólo uno necesitaba un tubo de alimentación. Típicamente hasta el 20 por ciento de los pacientes con cáncer de cuello y cabeza quedan dependientes de un tubo de alimentación después que concluyen un curso intensivo de tratamiento por radiación junto con la quimioterapia.

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Ingrediente en el brócoli limita las células madre del cáncer de mama, según un estudio de la UM

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3 Mayo, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Un compuesto derivado del brócoli podría ayudar en la prevención o el tratamiento del cáncer de mama enfocándose en las células madre del cáncer, esto es el pequeño número de células que genera el crecimiento de un tumor, según un nuevo estudio de investigadores en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

El estudio probó el sulforafano, un componente del brócoli y los retoños de brócoli en ratones y en cultivos de células.Los investigadores encontraron que el sulforafano ataca y mata a lascélulas madre del cáncer e impide que crezcan nuevos tumores.

“Se ha estudiado anteriormente el sulforafano por sus efectos sobre el cáncer pero este estudio muestra que su beneficio está en que inhibe las células madre del cáncer de mama. Este nuevo descubrimiento señala el potencial del sulforafano o del extracto de brócoli para prevenir o tratar el cáncer de mama apuntando a las células madre del cáncer que son críticas”, señaló el autor del estudio Duxin Sun, profesor asociado de ciencias farmacéuticas en el Colegio de Farmacia de la UM e investigador del Centro Integral del Cáncer de la UM.

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La obesidad atrae a los abusadores, segun estudio de la UM

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3 Mayo, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los niños obesos tienen más probabilidades de ser víctimas de prepotencias y abusos, sean cuales sean su género, grupo étnico, situación socioeconómica, destrezas sociales o logros académicos.

Estas son las conclusiones del estudio "Weight status as a predictor of being bullied in third through sixth grades", (El peso corporal como indicador de la vulnerabilidad al abuso y prepotencia del tercer al sexton grado escolar), que está disponible ahora en Internet y se publicará en la edición de julio de la revista Pediatrics.La autora principal del Studio de Julie C. Lumeng, profesora asistente en del Departamento de Pediatría y Enfermedades Contagiosas en el Hospital C.S. Mott tyhe Niños de la Universidad de Michigan.

La obesidad infantil y el abuso yla prepotencia infantiles son ambos problemas muy comunes de salud pública. La obesidad entre los niños en Estados Unidos ha aumentado a proporciones epidémicas y se calcula que el 17 por ciento de los niños y niñas de 6 a 11 años de edad eran obesos entre 2003 y 2006. Además los padres y las madres de los niños obesos califican el abuso y la prepotencia como su principal preocupación para la salud de sus niños, y estudios anteriores han mostrado que los niños obesos que son objeto de prepotencias y abusos experimentan más depresión, ansiedad y soledad.

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Las uvas reducen los factores de riesgo de enfermedades cardiacas y diabetes, según un estudio con animales en la UM

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26 Abril, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Es posible que el consumo de uvas haga más lenta para muchas personas en Estados Unidos la secuencia de alta presión sanguínea y resistencia a la insulina que conduce a la enfermedad cardiaca y la diabetes Tipo 2?

Los científicos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan están analizando señales del efecto de las uvas en la reducción de los factores de riesgo relacionados con la enfermedad cardiovascular y el síndrome metabólico. Se cree que los efectos se deben a compuestos fotoquímicos –antioxidantes que ocurren naturalmente — y que están incluidos en las uvas.

Las conclusiones de un nuevo estudio realizado con animales se presentarán hoy en la Convención de Biología Experimental en Anaheim, California, y muestran los resultados alentadores de una dieta enriquecida con uvas en la prevención de los factores de riesgo del síndrome metabólico, una condición que afecta a unos 50 millones de personas en EEUU y es, a menudo, precursora de la diabetes Tipo 2.

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Con o sin seguro médico, pacientes consideran los costes antes de buscar ayuda durante un ataque cardiaco

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13 Abril, 2010

Ann Arbor, Michigan. – La falta de seguro médico y preocupaciones financieras sobre los costes de salud contribuyeron a atrasos de hasta seis horas para buscar ayuda de emergencia por un ataque cardiaco, según el primer estudio de este tipo que se publica en la edición del 14 de abril de la revista de la American Medical Association (JAMA, Por sus siglas en Inglés).

Es el primer estudio que vincula el impacto de carecer de seguro médico con las decisiones de pacientes de atrasar tratamiento de emergencia durante un ataque cardiaco. Sin embargo, aún más importante, la investigación revela, que incluso aquellos con seguro médico atrasaron ayuda de emergencia si tenían preocupaciones financieras.

Los resultados pueden tener impacto en el debate sobre la reforma de salud mientras la asequibilidad a los cuidados de salud se mantiene como un desafío para los pacientes.

“Tener seguro médico privado no garantizo el uso de los servicios de salud que eran esenciales para esos pacientes , quizás porque los perciben como inasequibles por la presión financiera” , dice el autor principal del estudio Paul S. Chan, médico cardiólogo en el Instituto de Cardiología Saint Luke’s en Kansas.

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Cuide su voz en el Día Mundial de la Salud y en todo el año

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12 Abril, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los problemas de la voz pueden ser resultado de una variedad de causas, incluido el uso excesivo o el mal uso, el cáncer, una infección o una lesión. Según los expertos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan, el cuidado y uso apropiados de su voz ayudan a mantener la salud vocal y previenen problemas graves para el futuro.

En reconocimiento del Día Mundial de la Salud, el 16 de abril, Norman D. Hogikyan, profesor de otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de la UM y director del Centro de Salud Vocal de la UM, ofrece algunas sugerencias para el cuidado de su voz que implican un reconocimiento de los problemas y la protección de la misma. La atención de la salud vocal es particularmente importante dado que casi tres de cada 10 personas ha experimentado problemas vocales, según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología y Cirugía de Cuello y Cabeza.

“El Día Mundial de la Voz nos recuerda del poder emocional de la voz humana y los muchos sentimientos que evoca”, dijo Hogikyan. “Debería recordarnos asimismo que nuestra voz requiere cuidado para mantenerla saludable. Aun las personas que no tienen problemas vocales deberían cuidar su voz recordando que es el instrumento natural para la expresión de su personalidad y sus emociones”.

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Los médicos que son dueños de centros quirúrgicos operan más a menudo, según un estudio de la UM

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6 Abril, 2010

ANN ARBOR, Michigan.—Cuando los médicos participan en la propiedad de un centro quirúrgico para pacientes externos realizan, en promedio, hasta el doble de las intervenciones quirúrgicas que los médicos sin tal interés financiero, según un nuevo estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan, UM.

“Nuestra información indica que el comportamiento del médico cambia después que hace una inversión en una clínica para pacientes externos”, dijo el autor del estudio John Hollingsworth, Académico Clínico Robert Wood Johnson en la Escuela de Medicina de la UM.

“Mediante lo que algunos llaman ‘cobro triple’ los médicos que son dueños de centros quirúrgicos no sólo cobran una tarifa profesional por los servicios suministrados, sino que también participan en las ganancias de su clínica y en el valor incrementado de sus inversiones. Esto crea un potencial conflicto de intereses”, dice el investigador.

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Hay más probabilidades de que una pareja se separe después de la pérdida de un embarazo

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5 Abril, 2010

ANN ARBOR, Michigan.--La pérdida de un embarazo aumenta las probabilidades de que una pareja se separe y la desazón emocional es mayor en las parejas que no están casadas, según una investigación del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan publicado hoy.

El estudio, publicado en la revista Pediatrics, es el primero de alcance nacional que analizó el efecto de la pérdida de un embarazo –ya sea por aborto o por nacimiento de feto muerto—sobre el curso de las relaciones. También es el primero que establece que las relaciones parentales tienen un mayor riesgo de disolverse después de la pérdida de un embarazo o el nacimiento de un feto muerto en comparación con las parejas que tienen un nacimiento vivo.

A lo largo de un período de 15 años las parejas que tuvieron la pérdida de un embarazo mostraron un riesgo 22 por ciento más alto de experimentar la ruptura en tanto que las parejas cuya criatura nació muerta mostraron un riesgo 40 por ciento más alto de que se terminara la relación. En el caso de la pérdida de embarazo el riesgo se mantiene por hasta tres años después del aborto. En el caso de los nacimientos sin vida el riesgo se mantiene hasta por nueve años después de la pérdida, según los datos de la investigación.

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Más de un cuarto de los pacientes ancianos carece de capacidad para tomar decisiones ante la muerte, según un estudio de la UM

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31 Marzo, 2010

ANN ARBOR, Michiban.— Más de uno de cada cuatro ancianos en Estados unidos carece de la capacidad para adoptar sus propias decisiones sobre el cuidado médico al término de la vida, según un estudio de 3.746 personas que publica hoy, miércoles, la revista New England Journal of Medicine.

Las personas que habían preparado instrucciones por adelantado, incluidos sus documentos de voluntad o poderes de abogado para el cuidado de la salud, recibieron la atención que querían la mayor parte del tiempo, dijo la autora principal María Silveira, científica médico en el Sistema de Cuidado de la Salud de la Oficina de Asuntos para Veteranos (VA, por sus Siglas en Inglés) en Ann Arbor, y profesora asistente en la Universidad de Michigan.

“Antes de nuestro estudio nadie sabía cuántos adultos de edad avanzada podrían necesitar que otros adopten decisiones médicas complejas en su nombre al término de la vida”, señaló Silveira. “Nuestra investigación muestra que un número sustancial de ancianos necesita que alguna otra persona tome las decisiones acerca de si debe proporcionarse tratamiento agresivo, limitado o de simple confort al final de la vida”.

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Radiación después de la mastectomía no se usa de manera suficiente, según estudio de la UM

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29 Marzo, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Si bien la terapia con radiación es común después de la cirugía que conserva el pecho, es mucho menos frecuente después de una mastectomía, aún entre las mujeres para la cuales podría tener un claro beneficio de vida. Ésta es la conclusión de un nuevo estudio realizado por investigadoras del Centro Integral del Cáncer en la Universidad de Michigan.

El estudio observó los casos de 2.260 mujeres tratadas por cáncer de mamas, y evaluó si habían tenido una lumpectomía o una mastectomía, y si hubiesen sido candidatas claras para la radioterapia. Se recomienda que las mujeres que tengan tumores particularmente grandes o cáncer en cuatro o más de sus nódulos linfáticos cercanos reciban radiación después de una mastectomía.

El estudio encontró que entre las pacientes que deberían haber recibido terapia de radiación de acuerdo con las recomendaciones médicas, el 95 por ciento de las que tuvieron una lumpectomía obtuvieron la radiación, pero sólo el 78 por ciento de las que tuvieron una mastectomía recibieron radiación. Entre las mujeres para quienes no era tan claro que la radiación hubiese sido beneficiosa, el 80 por ciento de las pacientes con una lumpectomía tuvieron radiación en tanto sólo el 46 por ciento de las pacientes con mastectomía recibieron ese tratamiento.

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Algunos pacientes mayores reciben medicamentos equivocados en la sala de emergencia, según estudio de la UM

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12 Marzo, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Un estudio de la Universidad de Michigan, publicado recientemente en la revista Academic Emergency Medicine, indica que es común que a los pacientes mayores de 65 años de edad se les administren medicamentos que pueden ser inapropiados cuando reciben tratamiento en una sala de emergencia.

Casi 19,5 millones de pacientes mayores, esto es el 16,8 por ciento de las consultas de emergencia entre 2000 y 2006, recibieron uno o más medicamentos potencialmente inapropiados (MPI, o PIMs por su sigla en inglés). El amplio contingente usado para el estudio comprende aproximadamente 470.000 consultas en salas de emergencia y clínicas de cuidado externo, correspondientes a un cálculo nacional de un total de 1.500 millones de visitas, lo cual permitió que los investigadores determinaran la extensión del problema en el ámbito nacional.

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Deficiencias de visión no tratadas, en ancianos vinculadas con la demencia

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18 Febrero, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Las personas ancianas que tienen problemas de visión y no reciben tratamiento tienen nueve veces más probabilidades de desarrollar el mal de Alzheimer –la forma más común de demencia- que las personas que cuidan sus ojos con medidas de prevención.

Un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan muestra que las personas con defectos de visión que visitaron un oftalmólogo al menos una vez para un examen general de la vista y su tratamiento, tuvieron 64 por ciento menos probabilidades de desarrollar síntomas relacionados con la demencia.

El estudio se publica en la versión de Internet, anticipada a la impresa, de la revista American Journal of Epidemiology, y puede presentar una nueva imagen de la visión defectuosa como causa de la demencia más que como un síntoma.

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Fumadores tienen cinco veces más probabilidades de ver una reaparición del cáncer

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15 Febrero, 2010

ANN ARBOR, Michigan.— Los pacientes con cáncer de cabeza y cuello vinculado a un riesgo más alto de virus de papiloma humano (VPH) tiene peores cursos de su enfermedad si fuman o han fumado, en comparación con los que jamás han usado tabaco, según un nuevo estudio de investigadores en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

Los VPH de alto riesgo con los mismos virus que están vinculados con el cáncer de cuello uterino.

Los investigadores indican que las personas que fuman o han fumado podrían necesitar un régimen de tratamiento más agresivo que los pacientes que jamás han usado tabaco.

Los cánceres de cabeza y cuello en pacientes positivo de VPH tienden a responder mejor a los tratamientos actuales, y los pacientes en general tienden a tener mejores resultados que los pacientes con tumores negativos de VPH. Pero el nuevo estudio encontró que los pacientes con tumores positivo de VPH y que siguen usando tabaco tienen cinco veces más probabilidades de ver una reaparición del cáncer, y que aún los ex fumadores tienen un riesgo mayor de recurrencia.

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La obesidad infantil puede contribuir al comienzo tardío de la pubertad en los varones

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1 Febrero, 2010

ANN ARBOR, Michigan.—Las tasas crecientes de niños con exceso de peso y obesos en Estados Unidos puede estar contribuyendo a un comienzo más tardío de la pubertad en los varones, según investigadores de la Universidad de Michigan.

En un nuevo estudio publicado en la edición de febrero de la revista Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine, los investigadores muestran que un índice más alto de masa corporal durante la infancia temprana y media en los varones está asociado con un comienzo más tardío de la pubertad. Éste es uno de los primeros estudios longitudinales en Estados Unidos que examina la vinculación entre el status de peso y las fechas de comienzo de la pubertad de los varones.

“Encontramos que el aumento de la grasa en el cuerpo está vinculado con un comienzo más tardío de la pubertad en los varones, al contrario de lo que hemos visto en las niñas, dado que las niñas con más peso tienden a desarrollarse más temprano en lugar de hacerlo más tarde. Nuestro estudio muetra que la relación entre la grasa corporal y el comienzo de la pubertad no es la misma para los varones y para las niñas”, dijo la endocrinóloga pediátrica de la UM, Joyce M. Lee, autora principal del estudio.

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Las tendencias de la obesidad anularán los beneficios de salud alcanzados por la disminución en las tasas de tabaquismo, según un estudio

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2 Diciembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Si se mantienen las tendencias de la obesidad el efecto negativo sobre la salud de la población de Estados Unidos superará los beneficios alcanzados por la disminución de las tasas de tabaquismo, según un estudio de investigadores de las universidades de Michigan y Harvard publicado hoy en la revista New England Journal of Medicine.

"La obesidad desempeña un gran papel en la expectativa de vida", dijo la coautora Allison B. Rosen, profesora asistente en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan. "A pesar del hecho de que fumamos menos los índices de masa corporal están subiendo. Estos incrementos en la obesidad están superando aquellos cambios en las conductas de tabaquismo".

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Público considera difícil cumplir con medidas para limitar la propagación de la infección durante las pandemias

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17 Noviembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— El virus H1N1 está propagando los padecimientos en todo el país, pero los investigadores de la Universidad de Michigan dicen que será conflictiva la aplicación y mantenimiento de las medidas para limitar la infección.

En grupos de opinión con residentes de cuatro comunidades de Michigan los investigadores encontraron que la desconfianza de la gente hacia el gobierno y las preocupaciones por la seguridad del empleo o los perjuicios financieros podrían dificultar el mantenimiento de los esfuerzos de distanciamiento social en cualquier pandemia. Los resultados del estudio se publican hoy en la revista American Journal of Bioethics.

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La mitad de los pacientes elegibles no reciben cirugía para el reemplazo de válvula aórtica

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11 Noviembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Las preocupaciones por el riesgo de la cirugía se cuentan entre las razones por las cuales la mitad de los pacientes elegibles para la cirugía de reemplazo de válvula aórtica no la obtienen, según un estudio realizado por los médicos en el Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Meses atrás la ex primera dama Barbara Bush y el comediante Robin Williams se sometieron a la cirugía para el reemplazo de la válvula aórtica, pero muchos pacientes podrían estar perdiéndose esta intervención que puede salvarles la vida.

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Investigación de la UM muestra que los pacientes con enfermedades crónicas pueden ser más felices si abandonan las esperanzas

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2 Noviembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— El aferrarse a la esperanza quizás no contribuya a que los pacientes se sientan más felices mientras que lidian con enfermedades o condiciones crónicas, según un nuevo estudio de investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

"La esperanza es una parte importante de la felicidad", dijo Peter A. Ubel, director del Centro para las Ciencias de Conducta y Decisión en Medicina, de la UM, y uno de dos autores del estudio sobre los desesperanzados felices, "pero hay un aspecto negativo de la esperanza. A veces si la esperanza hace que la gente postergue el seguir adelante con sus vidas, puede interferir con la felicidad".

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Latinas menos aculturadas muestran menos tendencia para reconstrucción de mama, tras mastectomía

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5 Octubre, 2009

ANN ARBOR, Michigan - Las mujeres latinas que hablan poco inglés mostraron menos propensidad a someterse a cirugía de reconstrucción tras una mastectomía por cáncer de mama, según un estudio de investigadores del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan.

El estudio comparó la reconstrucción de mama entre   mujeres blancas, mujeres afroamericanas, y mujeres latinas muy aculturadas con las mujeres latinas menos aculturadas. La aculturación es una medida de cuánto se integra una persona en la sociedad. Para las mujeres latinas, un factor significativo es si hablan principalmente inglés o español.

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Menos de la mitad de los estudiantes de Medicina no entienden el Sistema de Salud

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30 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Menos de la mitad de los estudiantes que se gradúan de las escuelas de medicina en Estados Unidos dicen que han recibido instrucción adecuada para entender los sistemas del cuidado de la salud y los aspectos económicos de la práctica de la medicina, según un estudio conducido por la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan.

La encuesta de alcance nacional de más de 58.000 estudiantes de medicina entre 2000 3:02 1007 mostró que una mayoría abrumadora confiaba en su instrucción clínica. Pero en lo que se refiere a entender los aspectos económicos de la salud, el sistema de asistencia de la salud, el cuidado gerenciado, la administración de una práctica o el mantenimiento de los registros médicos, del 40 por ciento al 50 por ciento de los estudiantes informó que se sentía sin una preparación adecuada.

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Un arreglo fácil para el Hemangioma capilar congénito o Nevo Flamígero

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28 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Después de 56 años de incomodidad, bochorno y aún dolor Maureen Dillon fue capaz, finalmente, de mostrarse en público con apenas un toque de maquillaje. Se sintió hermosa por primera vez desde la adolescencia. Puso zambullirse en la piscina sin preocuparse porque se enjuagara su maquillaje dejando a la vista una mancha color frutilla sobre la mejilla y la nariz.

Dillon había vivido desde su nacimiento con  Hemangioma capilar congénito o nevo flamígero conocido por su nombre popular, de  manchas de vino de Oporto, y éstas se habían tornado más oscuras y causaban más disgusto con el paso de los años.

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Programa informático empareja a donantes de riñon con recipientes difíciles de compatibilizar

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28 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan - La Universidad de Michigan ha desarrollado un programa computacional que ofrece esperanza a los pacientes que necesitan un trasplante de riñón.

A menudo, los pacientes que necesitan un riñón tienen un familiar o un amigo/a dispuesto a donar uno de sus riñones, pero no se puede hacer debido a incompatibilidades de tejido o sangre. El Centro de Transplantes de la Universidad de Michigan trata de emparejar a estas dos personas – una pareja con receptor y donante incompatibles- con otras parejas en la misma situación, utilizando un programa de la Universidad de Michigan.

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Nuevo método de reconstrucción hace posible hablar y comer después de la cirugía de cáncer de amígdalas, según muestra estudio de la U-M

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21 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan - Una nueva técnica para reconstruir el paladar después de  cirugía para el cáncer de amígdalas mantiene la capacidad de los pacientes para hablar con claridad y comer la mayoría de los alimentos, según revela un nuevo estudio.

La técnica, desarrollada por el Centro Integral de Cáncer de  la Universidad de Michigan se describe en la Publicación Archives of Otolaryngology – Head & Neck Surgery.

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Vacuna para prevenir las infecciones de vías urinarias muestra buenos resultados iniciales

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17 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Las infecciones de las vías urinarias son dolorosas y se repiten demasiado a menudo sin una causa aparente. Pregúntele a cualquier mujer que haya perdido días de trabajo debido a una de esas infecciones, o que tuvo que buscar tratamiento de emergencia durante una vacación.

Los científicos de la Universidad de Michigan han dado un paso importante hacia lo que podría convertirse en la primera vacuna eficaz para la prevención de las infecciones de las vías urinarias, si es que la robusta inmunidad lograda en ratones puede replicarse en los humanos.

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Los experimentos con huesos de cadáveres explican las lesiones de rodilla, sugieren nuevas medidas de prevención

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8 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Los investigadores que midieron la tensión puesta sobre los ligamentos en las rodillas de cadáveres de hombres y mujeres durante movimientos deportivos simulados de aterrizaje muestran que no hay dos rodillas que respondan igual, y que los programas de previsión de las lesiones de rodilla deberían adecuarse a los atletas individualmente.

Las lesiones del ligamento cruciforme anterior (LCA) son la forma más común de lesiones de la rodilla y las mujeres sufren ocho veces más de este tipo de heridas que los hombres. Actualmente la mayoría de los programas de prevención de lesiones del LAC están relacionados con los géneros y se refieren a grandes poblaciones, dijo Scout Mclean, profesor asistente en la Escuela de Kinesiología e investigador principal en este estudio. Mclean, quien antes trabajó con la Clínica Cleveland, dijo que este enfoque no toma en cuenta plenamente las diferencias individuales de la articulación de la rodilla, y cómo el sexo influye en tales diferencias.

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Ataques cardiacos inhalados: cómo la contaminación del aire puede causar enfermedades del corazón

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8 Septiembre, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Una de cada tres personas en Estados unidos sufre de hipertensión, un problema de salud significativo que puede llevar al ataque cardiaco, la falla cardiaca, el infarto y otros problemas que amenazan la vida.

Se sabe bien que medidas tales como el ejercicio, la dieta sana y el no fumar pueden ayudar a reducir la alta presión sanguínea, pero los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan han determinado que el aire mismo que respiramos puede ser un catalizador invisible de la enfermedad cardiaca.

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Investigadores de la UM descubren objetivo terapéutico para la fibrosis pulmonar

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25 Agosto, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— El diagnóstico de fibrosis pulmonar idiopática equivale a una sentencia de muerte: no hay un tratamiento para el mal y la tasa de supervivencia es de menos de tres años.

Pero los investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto que el tratamiento dirigido a un gen en particular, y que usa estrategias genéticas y farmacológicas, resultó exitoso en el tratamiento de la fibrosis pulmonar en ratones, y se desarrollará para pruebas futuras en humanos.

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Niños de estatura más baja que la normal gozan del mismo bienestar social y emocional

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17 Agosto, 2009

ANN ARBOR, Michigan—Las familias de los niños de baja estatura a menudo les preocupa el bienestar de sus hijos, pero un estudio del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan muesetra que los niños bajos no son diferentes de sus compañeros de clase en lo que hace al bienestar social o emocional.

En un artículo que se publica hoy en Internet y en la edición de septiembre de Pediatrics, la endocrinóloga pediátrica Joyce Lee, del Hospital C.S. Mott de Niños de la Universidad de Michigan, informa que los niños más bajos están tan bien como sus pares más altos en términos de popularidad, apoyo social y optimismo. Además, no tienen más probabilidades de experimentar consecuencias negativas tales como síntomas de depresión o problemas de conducta.

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Nueva encuesta de la Universidad de Michigan: sólo una de cada tres familias satisfecha con las comidas que ofrecen las escuelas públicas

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17 Agosto, 2009

ANN ARBOR, Michigan—Cuando se trata de combatir los problemas de salud generalizados entre los niños como la obesidad y las caries, las escuelas pueden ayudar a las familias ofreciendo comidas nutritivas y opciones en las bebidas. En el ámbito nacional sólo el 33 por ciento de los padres y madres dan una “A” a las escuelas de sus hijos porque ofrecen opciones de comidas saludables. Mientras tanto, el 12 por ciento da una “D” o una “F” a las escuelas de sus hijos.

Esto es lo que muestra una Encuesta de la Salud Infantil del Hospital C.S. Mott de Niños, de la Universidad de Michigan llevada a cabo en mayo de 2009. La encuesta midió las respuestas de las familias acerca de las opciones de comidas para sus hijos en las escuelas públicas a las que concurren unos 67 millones de alumnos.

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Informe sobre pacientes con infecciones graves de la gripe H1N1 porcina genera preguntas acerca del papel de la obesidad

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17 Julio, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Un nuevo informe encabezado por médicos del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan documenta graves problemas pulmonares entre los pacientes infectados con el virus de la gripe A H1N1 (porcina), e indica que la obesidad podría ser un nuevo factor de riesgo en la pandemia.

Una alta proporción de los pacientes con la gripe H1N1 y neumonía, o una grave condición pulmonar llamada síndrome de distrés respiratorio agudo (SDRA) atendidos en la Unidad de Cuidado Quirúrgico Intensivo de la UM, la componen pacientes obesos o extremadamente obesos, de acuerdo con el informe de la UM. El estudio aparece en un despacho especial en la publicación Morbidity and Mortality Weekly Report de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

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Simposio sobre la obesidad en Ann Arbor

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7 Julio, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— Si usted necesita motivación para perder peso venga a Ann Arbor el miércoles 8 de julio para un simposio titulado “Supere la obesidad y gane en salud”.

“En el ámbito local y nacional se reconoce la obesidad como una de las mayores epidemias que afectan la salud en nuestro tiempo”, dijo Charles Burant, uno de los disertantes en el encuentro. Según la Organización Mundial de la Salud la obesidad ha alcanzado proporciones epidémicas en todo el mundo.

Los oradores incluyen a Pete Thomas, ganador en el programa de la cadena NBC de televisión The Big Loser (El gran perdedor de peso) y dos expertos médicos de la Universidad de Michigan que hablarán sobre la investigación médica más reciente acerca de la obesidad y el conocimiento científico que respalda los métodos sanos y eficaces para la pérdida de peso.

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Las nuevas mamás deben cuidar su salud después del parto

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6 Julio, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— La mamá primeriza Brandi Phare pensó que ella era la única con problemas cuando empezó a sufrir malestares después del parto. Padecía dolores como resultado de los desgarrones múltiples en su cuerpo al dar a luz y también incontinencia grave.

Phare no lo sabía, pero era parte de la mayoría.

“Fácilmente más de la mitad de las mujeres que tienen parto vaginal, por lo menos en su primer parto, tienen algún tipo de problemas en términos de función intestinal o de la vejiga, o disfunción sexual”, dijo Dee Fenner, directora del Programa de Recuperación de la Salud en el Postparto del sistema de Salud en la Universidad de Michigan, quien es también profesora en el departamento de Obstetricia y Ginecología, directora de los Servicios de Ginecología y de Cirugía, y titular de la cátedra Harold Furlong.

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Aumenta el número de pacientes con demencia

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6 Julio, 2009

ANN ARBOR, Michigan.— A los 81 años de edad la mente de Alberta Sabin no es tan aguda como lo fuera, y ella lo sabe.

Frecuentemente Sabin pone las cosas en sitios equivocados, se olvida de nombres y citas, que son algunos de los aspectos más frustrantes de la pérdida de memoria, dice.

“He estado buscando mi teléfono celular por tres días y ¿puedes creer que lo encontré encima de la mesada, a plena vista?, relata Sabin. “Allí estaba y yo pensé ¿cómo es que no lo vi antes?”

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